Vrijdag 25/06/2021

Tegenpolen

Altsaxofonist Darius Jones (33) is in New York talk of the town. Met reden, want hij heeft een heel persoonlijke stijl. Hij is de stilistische tegenpool van Fabrizio Cassol, de aanvoerder van Aka Moon, dat zijn twintigste verjaardag viert.

Darius Jones maakte op korte tijd furore met zijn opgemerkte debuutplaat Man'ish Boy (A Raw & Beautiful Thing) en de opvolger Big Gurl (Smell My Dream). Zopas verscheen het derde deel van de trilogie Book of Mae'bul (Another Kind of Sunrise), dit keer met een kwartet in plaats van een trio. Opvallend op de drie platen: Jones' sonoriteit is heel persoonlijk en werkelijk een van de mooiste op de markt. Eindelijk nog eens een stem die niet eindeloos bijgevijld is door goedmenende conservatoriumleraars of producers. Deze altsax vibreert en zingt, tegelijk vreugdevol en ontroostbaar. Bovendien is Jones' geluid stevig geworteld in de brede jazzgeschiedenis. Gezien de ruwe romantiek, de klagende klank en de echo van de zwarte kerk wordt terecht vaak de vergelijking gemaakt met Albert Ayler.

Maar er is meer: Jones swingt subtiel en combineert de fluwelen elegantie van een Johnny Hodges met het pittige aroma van een Jackie McLean. Dat brede sonore palet is op de nieuwe plaat, met pianist Matt Mitchell, bassis Trevor Dunn en drummer Ches Smith, nog het duidelijkst van al.

Een heel andere sonoriteit is die van Fabrizio Cassol. De toon van Cassol is niet breekbaar of wankel, maar altijd gespierd en loepzuiver. De klanken komen eruit als een speer of in rake salvo's, zonder rustmoment of vertraging. In de muziek van Aka Moon komt de spanning op een heel andere manier tot stand: de belangrijkste bouwstenen zijn sterke, maar ritmisch ingewikkelde thema's. Dat was al zo van bij het debuut, de fameuze plaat met de giraffen, nu dus twintig jaar geleden. Het is de moeite om die plaat te herbeluisteren, ze klinkt nog altijd even fris als toen. Al is Aka Moon altijd een echte liveband geweest. Herbeluister dus ook eens de liveplaat Rebirth of het rommelig opgenomen maar fantastische collector's item Live at the Kaai. Michel Hatzigeorgiou (bas), Stéphane Galland (drums) en Cassol vonden de composities elke avond opnieuw uit, ze combineerden en puzzelden ermee in real time. Iedereen die het live meemaakte weet het: een heerlijk schouwspel.

De geschiedenis herhaalt zich nu. In de winkel ligt de nieuwe, Unison, maar die klinkt opvallend braaf en droogjes afgemeten. Cassol schreef negen nieuwe composities in zijn bekende, tamelijk doorwrochte stijl, met veel eigenzinnig melodisch materiaal. Maar het lijkt of de stukken nog in een embryonaal stadium verkeren. Er is nog werk aan om ze tot leven te wekken. En dat gebeurt dus live, onder meer vanavond in Gent.

Darius Jones Quartet, Book of Mae'bul (Another kind of Sunrise) (AUM). Aka Moon, Unison (Cypres). Aka Moon speelt vanavond in de Vooruit in Gent (www.akamoon.com).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234