Donderdag 09/02/2023

Tegen toplanden kunnen Belgian Lions wel winnen

De prestigieuze Champions Trophy begon voor België, met vier nederlagen op rij, teleurstellend maar eindigde wondermooi: een demonstratie tegen Engeland (4-0) en winst tegen olympisch kampioen Duitsland. De Lions sluiten het toernooi op de vijfde plaats af.

Na zoeken en tasten in de poulefase - de Lions begonnen het toernooi met een nieuwe bondscoach en een fel verjongde spelersgroep - bracht de kwartfinale tegen India wat veldspel betreft beterschap. Maar wat toen niet lukte, de vele kansen afwerken, ging tijdens het slotweekend plots vanzelf.

Eerst werd Engeland, nummer vier op de wereldlijst, murw gespeeld. Twee keer Jérôme Truyens, Cédric Charlier en Loïck Luypaert zorgden voor ruime 4-0-winstcijfers. Een dag later stond in de wedstrijd om de vijfde plaats olympisch kampioen Duitsland op het programma. De Lions begonnen in sneltempo en leken met een score van 3-0 kort na de pauze op weg naar een eenvoudige zege. In een dolle twintig minuten scoorden de Duitsers echter vier keer (3-4). Pas in de voorlaatste minuut sleepte Alexandre De Saedeleer na een strafcorner verlengingen uit de brand. Daarin was het nieuwkomer Sébastien Dockier die met een knap backhand schot de 'golden goal' lukte (5-4).

"We hebben bewezen dat we over de kwaliteiten beschikken om de beste teams van de wereld te kloppen", zegt bondscoach Lammers. "Toch zit ik met een dubbel gevoel, want als we in de kwartfinale onze kansen tegen India afwerken, ben ik er zeker van dat we hier op het podium staan. De strijdlust van mijn spelers was voorbeeldig. Ik wil vooral het sterke toernooi van Arthur Van Doren, Sébastian Dockier en Elliot Van Strydonck onderstrepen. Maar ik ben niet naar België gekomen om vijfde te eindigen. Mijn ambities zijn hoger. De komende jaren kunnen we de internationale verrassing worden."

"Om het juiste ritme te vinden, hadden we wedstrijden nodig", vult verdediger Felix Denayer aan. "Bondscoach Lammers laat ons tot het uiterste gaan. Zijn impact op de groep is heel groot: hij praat veel met de spelers en is ook sterk aanwezig in ons dagelijks leven. Deze vijfde plaats is mooi, maar niet genoeg. In de toekomst wil ik finales spelen en medailles winnen."

Als het toernooi onder deze vorm blijft bestaan, zijn de Belgen, die hun achtste plaats op de wereldranglijst behouden, meteen verzekerd van deelname aan de volgende Champions Trophy in 2014. In januari vertrekt de groep op stage naar Spanje. De volgende grote afspraak vindt plaats van 6 tot 12 mei met de tweede ronde van de World League in het Franse Saint Germain-en-Laye.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234