Zaterdag 19/06/2021

Teamplayer Gilbert: "Ambitie om zelf Ronde te winnen, maar als het iemand van de ploeg is, ben ik ook blij"

null Beeld TDW
Beeld TDW

Wie er nog aan twijfelde: Philippe Gilbert is helemaal terug. De 34-jarige Belgische kampioen van Quick-Step demonstreerde vandaag in de eerste rit van de Driedaagse De Panne en zette zo zijn kandidatuur als (mede)topfavoriet voor de Ronde van Vlaanderen nog wat kracht bij. Samen met die andere superieure Belg Greg Van Avermaet wordt hij dé te kloppen man. 'Phil', eindelijk weer terug in zijn geliefde Vlaamse koersen, steekt zijn ambities alvast niet onder stoelen of banken.

Hij koerste alsof zijn leven op het spel stond en het was 'maar' een etappe in de Driedaagse De Panne. Een statement van Gilbert. "We hebben het goed gespeeld met de ploeg. Dries Devenyns zat met een groep vooraan en ook achteraan waren we sterk. Ik heb tegen de mannen gezegd dat ze mij gewoon met een verschil van 30 seconden aan de voet van de Muur moesten afzetten en dat ik er dan wel naartoe zou springen. En dat is goed gelukt ook. Tactisch was het goed gezien want ik kwam in de eerste meters van de afdaling terug op de kopgroep. Toen heb ik tegen Dries gezegd dat hij volle bak moest rijden, daar hebben we het verschil gemaakt. De rest zat niet ver, maar vooraan zaten we met frisse mannen die vol konden rijden. Dat is een groot verschil."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een dikke pluim in ieder geval voor 'good old' Devenyns, minzaam en noest werken. "Ik ben de hele ploeg dankbaar en wil vooral Dries toch wel speciaal bedanken. Hij heeft een groot aandeel in deze overwinning. De eindzege? Ja natuurlijk interesseert die mij. Met deze voorsprong moet je toch proberen te winnen. Ik heb wel nog niet echt gekeken naar die tijdrit, bijvoorbeeld wat de afstand is. Maar het is hoe dan ook beter om er met een voorsprong aan te beginnen dan met een achterstand. Is het een kilometer of 10? Met veel bochten zeker? Dat kan ik normaal gezien goed, maar Luke Durbridge is echt een specialist. De conditie is in ieder geval goed, maar we zien wel. Eerst nog twee ritten afwerken, ik bekijk het dag per dag."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

En dan de hamvraag: is hij favoriet voor zondag? "Ja natuurlijk, ik steek al een paar weken in deze vorm. Ik was in Parijs-Nice al sterk, maar toen viel dat uiteraard veel minder op. Ik kijk uit naar zondag, het is geen geheim dat ik graag de Ronde van Vlaanderen wil winnen. Iedereen weet het en ik ga het ook proberen. Ik ben echter niet de nummer 1 binnen de ploeg. Ik heb al eerder gezegd dat het een grote fout zou zijn als we het zo aanpakken. We hebben een sterk collectief. Ik ben goed, maar de héle ploeg is sterk. Dat hebben we tot nu toe in alle wedstrijden kunnen zien. Ik ben niet de enige die vooraan koerst. Iedereen is in staat om te winnen en moet ook de kans krijgen om een gooi te doen naar winst. Op het einde is het dan zaak van de goeie kaart te trekken en vol voor de zege te gaan. Het is mijn ambitie om zelf te winnen, maar als iemand van de ploeg wint, zal ik ook blij zijn en is het een groot succes. Als ploeg winnen, dat is het doel."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234