Zondag 15/12/2019

Teambaas McLaren spreekt: "Grote zorgen maak ik me nog niet"

Eric Boullier, teambaas bij McLaren. Beeld photo_news

Het einde van de tunnel is nog lang niet in zicht, maar McLaren kijkt er wel met een verrekijker naar uit. En legt de bal duidelijk in het kamp van Honda. Toch weigert teambaas Eric Boullier het woord 'crisis' in de mond te nemen. Het Laatste Nieuws sprak met de man die het bij het door problemen geplaagde team allemaal in goede banen moet leiden.

Eric Boullier heeft het niet onder de markt. Terwijl de hoogste in rang bij Honda hier onder de radar van de pers blijft, is het de Franse teambaas van McLaren die in iedere persbabbel opnieuw de storm moet trotseren.

"Met altijd diezelfde vragen weer", foetert hij na afloop van het zoveelste spervuur stilletjes, als we hem lachend vragen of hij het nog leuk vindt. Altijd weer diezelfde vragen: het is niet meer dan normaal. De eerste vijf testdagen hadden maar één constante: ze bevestigden dat McLaren een probleem heeft. Een motorprobleem. Of dat voor interne wrijvingen zorgt in het team? Natuurlijk.

Boullier: "Die motorproblemen zetten onze relatie met Honda uiteraard onder druk. Maar we behouden het vertrouwen in onze partner. En we blijven ervan overtuigd dat ze de problemen snel kunnen oplossen in Japan. Trouwens, de druk op een relatie tussen team en motorenleverancier is altijd hoog. Dit is immers formule 1. De lat ligt hoog, je moet altijd top proberen te zijn. En als je top bent, moet je proberen nog beter te worden. Je mag geen voet verkeerd zetten. Het is onze job om onze coureurs de best mogelijke auto te geven en dat geldt zowel voor McLaren, dat de auto zelf bouwt, als Honda, dat de motor in elkaar steekt."

Beeld Photo News

De eerste motorpanne van Honda werd veroorzaakt door de olietank. Meteen gingen geruchten rond dat het een structureel probleem was, en dus niet eenmalig voor die eerste motor. Boullier bevestigt dat, maar drukt erop dat Honda het probleem sneller dan verwacht kan oplossen.

"Minstens twee van die kapotte motoren hadden inderdaad hetzelfde probleem. Dat weten we met zekerheid. Dat betekent dus ook dat Honda het probleem op tijd kan aanpakken. Voorlopig hebben we die oplossing nog niet gezien: ook deze week rijden we met precies dezelfde motorspecificatie als de eerste testweek. De volgende motor die uit Japan aankomt, zal aangepast zijn. En dan is dat euvel van de baan."

Zijn de wintertests niet goed begonnen voor McLaren, dan vreest Boullier niet dat het seizoen daarmee al om zeep is. Nog niet. "Heel erg bezorgd zijn we nog niet", zegt hij. "We zouden natuurlijk ook graag meer rondjes kunnen trekken, om zoveel mogelijk onderdelen te testen en gegevens over onze MCL32 te kunnen verzamelen. We moeten die data immers snel kunnen vergelijken met ons computermodel in Engeland, zodat we tijdig kunnen bijsturen voor de eerste koers in Melbourne."

Maar af en toe vuurde Boullier een duidelijk waarschuwingssalvo af, richting Honda. "Voor de rest ligt het nu natuurlijk in de handen van Honda. Ik verwacht dat ze een juiste diagnose van de problemen kunnen stellen, dat ze het probleem dan op de juiste manier aanpakken. Kortom: dat we op onze partner kunnen vertrouwen..."

En van een scheiding is er geen sprake. Boullier wil daarbij zelfs het woord 'voorlopig' niet gebruiken. "We hebben een contract met Honda. We denken er dus zelfs niet aan om uit elkaar te gaan. Hoewel we momenteel niet meteen het ideale scenario beleven, willen we voortbouwen op de basis die we hebben."

Stoffel Vandoorne. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234