Zaterdag 16/11/2019

Team Type 1, legale dopingploeg met een missie

De enige legale dopingploeg in het peloton. Het is niet de manier waarop Team Type 1 bekend hoopt te staan. Maar manager Phil Southerland weet dat het voor het publiek een prikkelende gedachte is: een ploeg met vijf renners die zich in de koers met een verboden stof injecteren.

Het klassieke wielerseizoen staat zaterdag op het punt van beginnen en de laatste ploeg op de startlijst van de Omloop Het Nieuwsblad is de vreemde eend in de bijt. Het debuut van Team Type 1 maakt nieuwsgierig, ook omdat startnummer 248 is voorbehouden aan de 26-jarige Groninger Martijn Verschoor, een diabetespatiënt.

Team Type 1 blijkt een Amerikaans gezelschap dat al acht jaar aan de weg timmert en zijn missie in een duidelijke slagzin verpakt. "De fiets is ons platform en diabetes is de boodschap", zegt Southerland, de teammanager bij wie de suikerziekte dertig jaar geleden aan het licht kwam.

De fanatieke fietser vernoemde zijn ploeg naar de zeldzamere vorm van diabetes die vereist dat de patiënt zichzelf geregeld insuline toedient, omdat het lichaam die niet meer aanmaakt. De steun uit eigen land, de diabetesbeweging voorop, is overweldigend en dus is de ploeg elk jaar aan een volgende stap toe.

De wildcard voor Milaan-Sanremo is alvast binnen. Volgend seizoen wil de ploeg toetreden tot de elite van teams met een WorldTourlicentie. Southerland: "Noem het een long shot. Het is niet makkelijk, maar we willen grenzeloos denken. Team Type 1 in de Tour, dat is de grote droom."

Van de 23 renners zijn er 5 met diabetes type 1 gediagnosticeerd. Verschoor is een van hen. De rest bestaat onder meer uit een paar routiniers met een profverleden, zoals Bodrogi, Bertogliati en Alexander Efimkin. De Rus is verantwoordelijk voor het grootste succes tot nu toe: hij won vorig jaar de Ronde van Turkije.

Voor de vijf met diabetes betekent fietsen een dubbele inspanning, in vergeleken met hun gezonde collega's. Als diabetespatiënt begin je met achterstand aan een wedstrijd, legt Verschoor uit. Pas wanneer alles bij hem in orde is en hij meer heeft getraind dan renners zonder diabetes, maakt hij een kans ze te verslaan.

In het openingsweekeinde wordt hij geconfronteerd met de gevolgen van zijn ziekte. Tijdens Kuurne-Brussel-Kuurne verliest hij twee keer de aansluiting met het peloton en kan hij 5 kilometer voor het einde een hongerklop niet meer voorkomen.

"Het kan gebeuren", zegt hij een dag later. Na dertien jaar voelt hij de hypo's en hypers doorgaans van ver aankomen. De een ontstaat als de suikerspiegel te laag is, de ander bij het tegenovergestelde. Beide zijn te voorkomen door goed te letten op het apparaatje dat hij tijdens de koers bij zich draagt en onder de huid zijn suikerspiegel registreert.

Geeft de meter aan dat het insulinegehalte te hoog is, dan neemt Verschoor iets te eten. Piekt de suikerstand te veel, dan pakt hij zijn insulinepen die hij al rijdend in zijn buik prikt. Verschoor eet en drinkt even veel als renners zonder diabetes, alleen leest hij om het halfuur het metertje op zijn bovenarm uit.

Het belemmert hem niet in een wedstrijd. "Ik kan doen wat de rest ook kan. En dat geldt ook voor mijn ploeggenoten met diabetes. Er zit een sprinter tussen, een klimmer, iemand voor het korte en voor het lange werk. Alleen moeten we heel goed op ons lichaam letten. Je moet constant corrigeren en anticiperen."

Verschoor trekt er elke wedstrijd weer bekijks mee in het peloton. "Veel renners komen vragen hoe dat werkt met zo'n spuit en meter. En het is apart om iets bij je te hebben dat op de dopinglijst staat. Maar dat kan niet anders."

Southerland: "Onze renners zijn de enigen die legaal een verboden stof gebruiken. Alleen doen ze dat niet om sneller te fietsen, maar om in leven te blijven." Het wereldantidopingagentschap en de Wielrenunie leren steeds meer wat het inhoudt om te fietsen met diabetes, zegt hij. 'Ze zien ons wel zitten. Maar voor de andere teams zijn we gewoon een concurrent die ze willen verslaan."

Bij Team Type 1 gaat zichtbaar zijn boven winnen. Southerland eist geen prestaties en kiest alleen renners in wie hij een blind vertrouwen heeft. "Ons team valt of staat met geloofwaardigheid. Ik zeg mijn renners ook: als je mij iets flikt, ben je niet alleen stom bezig. Je vermoordt ook de idealen van miljoenen fans."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234