Zondag 01/08/2021

Team Belgium

Hebt u het een beetje kunnen bijhouden, de avonturen van de Red Lions, Red Panthers, Red Dragons, Red Flames, Belgian Cats, Belgian Lions, Yellow Tigers, Belgian Tornados en uiteraard de Red Devils of Rode Duivels gisterenavond laat?

Het begon met de Belgian Cats. Dat is de nationale vrouwenbasketbalploeg die op 25 juni brons pakte op het EK. Een unieke prestatie in de op één na meest mondiale sport, al zou basketbal bij de vrouwen weleens de meest mondiale teamsport kunnen zijn.

In juli waren de voetbalsters van de Red Flames aan zet, op het EK in Nederland. Om dat team was het meeste te doen en misschien niet helemaal terecht, want al bij al was de uitschakeling na de groepsfase een afknapper. De Belgian Tornados, de 4x400 meter-ploeg, blijft een uniek fenomeen. Weer vierde, wat jammer, na de Olympische Spelen nu op het WK atletiek. De Yellow Tigers, die in 2013 een medaille wonnen op een EK volleybal, kregen deze zomer twee kansen om zich te plaatsen voor het WK in 2018. Twee keer ging de ploeg de mist in.

En toen was het de beurt aan het hockey, de Belgische teamsport die de laatste jaren de steilste opgang kende. Het historisch olympisch zilver van Rio lag nog vers in het geheugen en zeker de halvefinalewinst tegen Nederland. Dat belette de Red Lions niet om Oranje opnieuw in te maken, nu zelfs met 0-5. Alleen, dat was in de groepsfase en Nederland stond net als België in de finale. We leken op weg naar een drie op een rij met die 0-2 bij de rust, maar toen vocht Nederland terug en werd het 4-2. Bij de vrouwen werden de Red Panthers zoek gespeeld in een ook al Lage Landen-finale. Twee keer eervol zilver: één keer goud verloren en één keer zilver gewonnen.

Afgelopen weekend werd weeral historie geschreven. De nationale mannenvolleybalploeg, de Red Dragons, zat in de halve finale van het EK. Goud, zilver, brons of vierde, alle opties lagen open, maar het werd vierde omdat de Dragons met Rusland en Servië twee van de sterkste volleyballanden troffen.

Achter de successen van de verschillende Teams Belgium zit geen eenduidige ontwikkelingslijn. Neem nu het hockey, tot voor een paar jaar een kleine, fijne sport voor de betere midden- en hogere klasse. Die zogeheten verwende jongens en meisjes gingen harder werken dan ooit tevoren en harder dan de meeste nationale selecties in de wereld. Het resultaat liet niet op zich wachten, maar werd - eerlijk is eerlijk - vergemakkelijkt omdat hockey nog niet is doorontwikkeld. Het is namelijk een van de weinige sporten die zowel het voormalig Oostblok als het Amerikaans sportsysteem links hebben laten liggen. Bovendien is het, op waterpolo na, de kleinste olympische teamsport. Nogmaals: niks mis mee en zelfs goed gezien om te investeren in een groeipool.

De volleybal- en basketbalsuccessen zijn dan weer deels het gevolg van een verbeterde opleiding, vaak in topsportscholen, een concept dat vooral in teamsporten zijn vruchten afwerpt. Ook hier moeten we eerlijk zijn: de Oost-Europese landen investeren minder dan ooit in sport. De Belgian Tornados zijn dan weer in hoofdzaak een familiale aangelegenheid met één oude Borlée die zijn drie jonge Borléetjes steeds weer in een baan rond het stadion stuurt.

Alle sporten die nu ineens succes schrijven, hebben wel een dubbele rode draad: overal heeft een gamechanger - of meer dan één - met kennis van zaken de cultuur van de gemakzucht vervangen door hard werken. En in elke sport is zwaar geïnvesteerd, haast altijd door de overheid.

De Red Devils of Rode Duivels, ten slotte, konden zich gisterenavond als eerste Europese land verzekeren van de kwalificatie voor de worldcup. Of dat is gelukt, doet er niet toe. Voetbal blijft de eerste sport van de planeet en de Belgische referentie als het op presteren aankomt. De Rode Duivels hebben in het verleden al zilver behaald op een EK, werden daarna vierde op een WK en haalden op de laatste worldcup nog de laatste acht.

De prestaties van de Belgische teams ogen mooi en geniet van het moment, want het feest is zo weer voorbij. Wij hebben (nog) niet de traditie van het presteren, (nog) niet de cultuur van het winnen, maar dat leer je niet snel. We hebben vooral niet de bevolkingsaantallen om altijd weer talent af te leveren. Kijk maar naar Nederland. Behalve basketbal waren ze altijd top in alle teamsporten en nu hebben ze alleen nog hockey, een beetje vrouwenvolleybal en vrouwenvoetbal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234