Zaterdag 24/08/2019

'Tea-rific': Engeland viert 250ste geboortedag earl Grey

De Britten vieren vandaag de 250ste geboortedag van de man die hen thee leerde drinken, earl Grey. Maar houdt de oer-Britse traditie nog stand tegen de populaire koffieboon?

Hij moderniseerde als premier het Britse kiesstelsel, had een affaire met hertogin Georgiana van Devonshire en droeg bij aan de afschaffing van de slavernij. Maar waar de tweede graaf Grey beroemd om zou worden, is de naar hem vernoemde thee: earl grey. Voor de Britten is het aanleiding vandaag de 250ste geboortedag te vieren van deze historische figuur. Vormen zij inderdaad nog een natie van theedrinkers?

In zijn 'I love Britain'-toespraak loofde vicepremier Nick Clegg onlangs de Britse gewoonte het oplossen van een probleem, groot of klein, te beginnen met het zetten van een kop thee. Dat is mede te danken aan Charles Grey. Tijdens een bezoek van een Chinese diplomaat kreeg hij ooit een uniek persoonlijk geschenk: thee met de smaak van citrusvrucht. Lady Grey was zo onder de indruk dat ze het ging serveren in haar Londense salons.De rest is geschiedenis.

Nog steeds is earl grey de populairste theesoort. Sterker, het is een wereldwijd merk geworden, compleet met Russische varianten. Grey is er nooit rijk van geworden, doordat hij destijds geen patent aanvroeg. Zijn bijdrage aan de Britse beschaving wordt nu gevierd in Howick Hall, het landgoed in Northumberland dat al sinds de 14de eeuw de zetel is van de Greys. In de tuinen kunnen bezoekers thee drinken in het Earl Grey Tea House. Ook elders in het land staat thee volop in de aandacht, bijvoorbeeld in Woburn Abbey, net boven Londen.

De reclame voor thee komt als geroepen. Ook al woeden er geregeld discussies over de vraag of je eerst melk in een glas moet doen of eerst de thee (het laatste, aldus George Orwell in zijn essay A nice cup of tea), en Britten nog bekendstaan als theedrinkers, verruilen er steeds meer 'a nice cuppa' voor cappuccino. Vorig jaar slonk de verkoop van thee met 6 procent. Nescafé zag zijn Britse omzet met hetzelfde cijfer toenemen.

Deze trend is zichtbaar in het straatbeeld, vooral in het gejaagde Londen waar iedereen tegenwoordig met een beker schuimkoffie lijkt rond te lopen. Het zetten van een goede kop thee, daarentegen, vereist tijd en het resultaat dient zittend te worden opgedronken. Het theeritueel staat voor rust en onthaasting en is niet voor niets ontstaan in aristocratische kringen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden