Zaterdag 24/10/2020
Een test wordt afgenomen in het covid-testdorp in Antwerpen.

Coronatesten

Te weinig personeel om coronatests af te nemen: ‘Dat lukt gewoon niet’

Een test wordt afgenomen in het covid-testdorp in Antwerpen.Beeld Tim Coppens

Het coronavirus stelt ons gezondheidssysteem andermaal op de proef, in die mate dat viroloog Marc Van Ranst rekening houdt met een ‘alternatieve lockdown’. De labocapaciteit om de komende maanden nog meer te testen is er. Maar personeel om de stalen af te nemen? ‘Dat lukt gewoon niet.’

36.782 tests per dag. Zoveel doet ons land er nu gemiddeld. In een interview met De Morgen zegt ex-minister Philippe De Backer (Open Vld), die tot vorige week aan het hoofd stond van de taskforce Shortages, dat het aantal tests binnen enkele weken nog zal toenemen tot 60.000 à 70.000 per dag. Daarvoor is een zogenaamd ‘federaal testplatform bis’ in aanbouw op acht verschillende locaties. 

Meer testen is dringend nodig, omdat het griepseizoen erg dichtbij komt. Meer mensen zullen dan gelijkaardige symptomen hebben als bij corona, maar mogelijk een ander virus hebben opgelopen. De tests moeten dan uitsluitsel geven over hoe gevaarlijk hun koorts of droge hoest is. 

Als alles op volle toeren draait, kan ons land tot maximaal 90.000 tests per dag aan. Maar Sciensano heeft intussen de lat op 70.000 gelegd: die moeten volstaan om de winter door te komen. “Labocapaciteit om de tests te verwerken is geen issue meer”, zegt De Backer in een interview met De Morgen. “Maar ik maak me grote zorgen om de staalafnames. Wie gaat dat doen?” 

Lees hier het interview met Philippe De Backer.

Huisartsen 

Voor elke test die naar een laboratorium gaat heb je een medische professional nodig om een staal af te nemen. Symptomatisch aan het Belgische crisisbeleid: de labocapaciteit is federaal en de deelstaten moeten zorgen voor het personeel voor de staalafnames. De Backer zegt dat hij al maanden geleden heeft aangedrongen om daar plannen voor te maken. 

Vlaanderen heeft een plan om op te schalen naar minimaal 20.000 tests per dag via de triagecentra. Brussel is bezig met het openen van verschillende testdorpen. 

Maar of het mogelijk is om de mensen te vinden om die duizenden extra tests uit te voeren? Daarop antwoorden huisartsen in de triageposten negatief. “Dat lukt gewoon niet”, zegt huisarts Stijn Festraets, wachtcoördinator van het Coronapunt Huisartsen Mechelen. Deze triagepost botst net als veel andere op zijn limieten. 

De artsen zouden van de overheid een beroep moeten doen op verpleegkundigen of stagiaires om hen bij te staan. “Het zijn vooral zelfstandige verpleegkundigen die tussen hun werk door ons komen helpen”, zegt Festraets. “We kunnen ook heel beperkt stagiairs verpleegkunde inschakelen. Maar studenten geneeskunde niet, omdat ze geen Riziv-nummer hebben. We kunnen er ad hoc wel een beetje tests bij krijgen, maar de human resources zijn eindig.”   

Vorige griepseizoenen kwamen volgens huisartsenvereniging Domus Medica 70.000 patiënten per dag naar de huisartsen met infectieklachten. Dat aantal rondkrijgen samen met duizenden coronatests is onbegonnen werk. “Er is te veel gefocust op de labocapaciteit”, zegt woordvoerder Roel Van Giel. “Maar er is niet gekeken naar de hele keten.” 

‘Alternatieve lockdown’ 

Gemiddeld zijn er nu dagelijks 2.595 nieuwe coronabesmettingen in ons land. De nieuwe maatregelen, die vandaag ingaan, moeten volgens experts snel doel treffen. Volgens Marc Van Ranst behoort een ‘alternatieve lockdown’ tot de opties als de stijgende trend aanhoudt. 

De komende tien dagen zijn dan ook cruciaal. “Dan moeten de cijfers dalen”, zegt biostatisticus Geert Molenberghs (KU Leuven). “Dan gaan we het net halen. Maar als de cijfers door blijven stijgen, zullen we echt moeten kiezen wie we nog testen. Je kan geen huisartsen tevoorschijn toveren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234