Woensdag 13/11/2019

WK 2018

Te weinig inspiratie, te veel arrogantie: Duitsland in rouw na vroege WK-exit

Manuel Neuer ziet de bal in het net vliegen. Ook de Duitse goalie beleefde een rotmatch tegen Korea. Beeld AP

Het is voetbalhistorie zoals we die nooit kenden: Duitsland overleeft de WK-groepsfase niet. Een schok voor de viervoudige wereldkampioen, die nog extra in de verf werd gezet door een beschamend 0-2-verlies tegen kleinmacht Zuid-Korea. Wat nu, Joachim Löw?

De camera zoomde in op de tranen bij Thomas Müller, de wereld was getuige van het ongeloof in de ogen van Toni Kroos en de onmacht bij bondscoach Joachim Löw. En nagenoeg alle Duitse internationals dropen met gebogen hoofd af. Taferelen van een verslagen Mannschaft. Beelden die we niet vaak zien van deze voetbalgrootmacht, en al zeker niet op een WK, het toneel waar Duitsland een ijzersterke reputatie heeft opgebouwd om in het toernooi te groeien en vier jaar geleden nog een opperste triomf beleefde. Het was in Brazilië al zijn vierde wereldtitel.

Nu was er van groeien geen sprake. Integendeel, van bij de eerste groepswedstrijd tegen Mexico leek de Mannschaft te spartelen in ondiep water. Tegen Zweden ontsnapte Duitsland pas in de allerlaatste minuut met een mooie goal van Toni Kroos aan het worstcasescenario. Typisch Duits, leek het toen nog, maar naderhand schone schijn om een harde realiteit te verdoezelen. Deze Mannschaft schoot tekort en werd symbolisch genekt door Zuid-Korea, dat de steeds wanhopigere zoektocht naar een goal bij Duitsland op het eind afstrafte.

Historisch is deze vroege uitschakeling du jamais vu. Alleen in 1938 had Duitsland in de eerste ronde verloren, maar toen bestond er nog geen groepsfase. In dat systeem wist de Mannschaft tot dit noodlottige WK altijd en meestal met sprekend gemak te overleven.

De exit staat ook in schril contrast met de ambitie van de Mannschaft voor dit toernooi. 'Missie Titelverdediging' luidde de teneur bij spelers, media en fans. Duitsland wilde als wereldkampioen zijn titel verlengen, wat toch al van 1962 met Brazilië geleden was. De missie draaide dus op een sof uit. Meer onderging de Mannschaft de vloek van de wereldkampioen: in vier van de vijf laatste WK-edities pakte de titelverdediger na de groepsfase al zijn koffers, na Frankrijk in 2002, Italië in 2010 en Spanje in 2014.

Joachim Löw. Beeld Photo News

Ook Löw mag zijn droom opbergen om als eerste Duitse bondscoach een wereldtitel te verlengen. Hij sprak van een reusachtige ontgoocheling, uitgedrukt door een "doodse stilte" in de kleedkamer.

De emoties zinderden nog te veel na om al de vinger op de wonde te kunnen leggen, maar Löw deed wel een erg veelzeggende uitspraak: "Misschien bestond er al voor de wedstrijd tegen Mexico een zekere zelfverheerlijking." Of hoe de lijn tussen zelfverzekerdheid, wat typisch aan de Duitse voetbalaard, met arrogantie ook dun is.

Laag tempo

Löw raakte nog een ander pijnpunt aan. "We zijn er op dit toernooi niet in geslaagd om op voorsprong te komen, die lijn trok zich door het hele toernooi. We misten lichtvoetigheid." Klopt, in alle drie wedstrijden samen stond de Mannschaft zowat dertig seconden op voorsprong, na de treffer van Kroos tegen Zweden. De rest van de tijd zocht een dominant Duitsland wel naar een doelpunt, maar zagen we nooit het snedige, temporijke en verticale spel van bij de WK-titel in 2014. Duitse ex-spelers die als analist aantraden, vonden de Mannschaft onherkenbaar ongeïnspireerd, het tempo in de combinaties lag veel te laag.

Toni Kroos. Beeld AFP

En dan komt ook de bondscoach in het oog van de storm. Löw, na 2006 onafgebroken aan het roer van de Mannschaft, zag nog tijdens dit WK zijn contract verlengd tot 2022. Of dat nu nog een goed idee is? "Ik ben verantwoordelijk en excuseer me voor deze uitschakeling", zei Löw. "Ook bij mij zit de ontgoocheling enorm diep. Ik moet er nu eerst een nachtje over slapen eer ik iets over de toekomst kan zeggen."

Zweden

Doelman Manuel Neuer is alvast niet van plan het Duitse elftal de rug toe te keren na de afgang op het WK voetbal. "Ik ben niet van plan te stoppen, al ben ik ook medeverantwoordelijk voor deze blamage", liet de 32-jarige keeper weten.

Neuer was een van de weinige oudere internationals die zich durfde uitspreken over zijn toekomst bij Die Mannschaft. Aanvaller Mario Gomez, 32 jaar inmiddels, deed dat niet. "Ik heb een paar dagen nodig om deze teleurstelling te verwerken." Thomas Müller reageerde geërgerd. "Ik ga hier niet een half uur na de uitschakeling mijn afscheid aankondigen", zei de speler van Bayern München.

In groep F stootte Zweden als verrassende groepswinnaar door na een 0-3-zege tegen de Mexicanen. Zweden is een mogelijke tegenstander van de Rode Duivels in de kwartfinale. Mexico mag als tweede in groep F naar de achtste finales.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234