Donderdag 02/12/2021

Te verwend

Justine Henin en Kim Clijsters in een grandslamfinale: twee jaar geleden was het haast vanzelfsprekend. Maar nu lijkt het er meer en meer op dat België toen te verwend werd. Wimbledon 2005 is alleszins ontnuchterend voor beide toppers na hun succesvolle comeback in maart dit jaar en de grandslamtitel van Henin op Roland Garros.

Henin haalde op het gras al in de eerste ronde bakzeil, en Clijsters crashte net als op Roland Garros in de vierde ronde tegen Davenport. Dan kan de balans moeilijk positief heten.

Zonder voorbereiding op gras had Henin een mooi excuus, voor Clijsters zal de uitschakeling misschien wat harder aankomen. Ze had Eastbourne gewonnen en leek op Wimbledon na de uitschakeling van Henin psychologisch wat meer in het voordeel om haar eerste grandslamtitel na te jagen. Clijsters speelde weliswaar goed tegen een super-Davenport, maar niet goed genoeg om haar te verslaan.

Bij haar comeback in Miami had Clijsters Davenport nog verslagen. Maar op een grandslamtoernooi gelden andere wetten: mentaal en fysiek is dat veel belastender omdat er zoveel op het spel staat, de hoogste glorie voor een tennisser, zeg maar. Dat zijn de woorden van Davenport, die haar carrière precies rekt om dat gevoel van een grandslamtitel nog eens te mogen beleven. Het is dan ook knap wat Davenport - een speelster die begin vorig jaar versleten en uitgeblust leek - de laatste maanden weer presteert. En wie gisteren haar opslagbommen en scherpe returns zag tegen Clijsters, mag gerust geld op haar winstkansen zetten.

Voor Clijsters is het de zoveelste gemiste kans om de lacune in haar palmares op te vullen. Zij vocht tegen Davenport knap terug in de tweede set, overleefde een matchpunt, maar kon het daarna niet afmaken en eindigde mentaal zwak met drie dubbele fouten. Henin heeft in grandslamtoernooien ook al vaak met de rug tegen de muur gestaan, maar met dat verschil dat ze de thriller won. Uit zulke cruciale veldslagen haalde Henin de mentale kracht om de zware horde van een grandslamtitel te nemen.

De volgende grote afspraak is de US Open, een toernooi dat Clijsters ligt. Maar begint de tijd voor de Limburgse niet al wat te dringen om de hoogste graal te pakken? Want behalve de concurrentie van de gevestigde waarden ontluikt ook nieuw supertalent, zoals Nicole Vaidisova en Sesil Karatantcheva. Nu, alles is relatief natuurlijk. Als Clijsters een voorbeeld neemt aan Davenport, intussen 29 jaar, dan moet ze toch nog niet wanhopen en kan ze nog jaren aan de top meedraaien.

Bart Fieremans

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234