Zaterdag 16/01/2021

(Te) veel van het goede op Acht

1. Mad MenWat? Het reilen en zeilen op een reclamebureau in ManhattanJaar: 2007Afleveringen: 26

Alle andere reeksen in dit lijstje werden gemaakt door HBO, een betaalzender uit New York. Bij HBO kunnen ze zich dan ook wel voor hun kop slaan dat ze Mad Men - in onze ogen pure kunst - hebben geweigerd toen Matthew Weiner de serie kwam voorstellen. Weiner sleutelde jaren aan Mad Men, over het reilen en zeilen op een reclamebureau in het Manhattan van de jaren zestig, terwijl hij aan de kost kwam als scenarioschrijver bij The Sopranos.De decors, de soundtrack, de scenario’s... alles is ronduit subliem aan Mad Men, maar bovenal springen de acteerprestaties van voorheen onbekende acteurs in het oog. Jon Hamm geeft op verbluffende wijze gestalte aan Don Draper, een creatief directeur en womanizer eerste klas die met zoveel klasse fout is dat je niet kwaad op hem kunt worden. Helemaal oogverblindend is zijn voortdurend bedrogen echtgenote Betty, vertolkt door January Jones.Mad Men lokte geen massa kijkers, zeker niet op de BBC, die de twee bestaande seizoenen al heeft uitgezonden. Maar de fabelachtige serie, waarin overigens gerookt, gezopen en gevogeld wordt dat het geen naam meer heeft, is wel overladen met Golden Globes.

2. The WireWat? Ruw portret van misdaad en maatschappij in BaltimoreJaar: 2002Afleveringen: 60

De collega’s van Focus Knack hebben The Wire de voorbije twee jaar zo’n zesendertig keer uitgeroepen tot ‘beste tv-reeks aller tijden’. Echt ongelijk kun je hen niet geven. Deze bijzonder ruwe serie over de samenleving in Baltimore ìs van het allerbeste dat ooit voor het kleine scherm is gemaakt, al is het ook in de VS nooit een kijkcijferkanon geweest.De schoonheid van het grauwe portret, bedacht en gemaakt door het duo David Simon en Ed Burns, geeft zich pas prijs na een paar uitzendingen. De kijker moet het nodige geduld oefenen om eerst een buslading aan personages te leren kennen, voor de reeks ontploft.Simon is een voormalige misdaadjournalist en Burns kwam vroeger aan de kost als speurder bij de politie van Baltimore. Ze tonen de schaduwzijde van het kapitalistisch systeem en geven je geen kans om veel verschil te maken tussen de good en de bad guys, want ook die laatsten ga je zo goed begrijpen dat je hen hun misdaden moeilijk nog kwalijk kunt nemen. Naturalisme anno de eenentwintigste eeuw.

4. The SopranosWat? De avonturen van een maffiaclan in New JerseyJaar: 1999Afleveringen: 86

Als één reeks in dit rijtje eigenlijk geen uitleg meer behoeft, dan wel The Sopranos, algemeen aanvaard als ‘de beste tv-reeks aller tijden’. The Sopranos volgt het leven van de familie van Tony Soprano, hoofd van de machtigste misdaadorganisatie van New Jersey, maar tevens een liefdevolle vader die er tal van minnaressen op nahoudt en hulp zoekt bij een psychiater.De serie van bedenker David Chase, die er wereldberoemd mee is geworden, was bij ons te zien op Kanaal Twee, en duizenden Vlamingen hebben de dvd-boxen in hun kast staan. Maar wie in het verleden altijd is vergeten in te stappen, krijgt nu een herkansing.

3. Generation KillWat? Keihard relaas van de verovering van Irak door VS-troepenJaar: 2008Afleveringen: 7

De enige reeks die wij nog niet hebben gezien maar waarvoor onze digicorder overuren zal draaien, is Generation Kill, een zevendelige miniserie gebaseerd op het gelijknamige boek van Evan Wright. De journalist van Rolling Stone vloog in 2003 met een groep Amerikaanse soldaten embedded mee tijdens de inval in Irak. Hij zou er uiteindelijk twee maanden blijven, tot aan de verovering van Bagdad, en werd geaccepteerd als één van hen.De artikelenreeks die hij voor het blad maakte, en later ook het boek, werd bedolven onder de prijzen. Voor de serie werd het boek herwerkt door David Simon en Ed Burns, de bedenkers van The Wire. Veel van de rollen worden vertolkt door Irakveteranen. De serie werd kaal, ruw en langzaam gefilmd, net als bij The Wire. Is die reeks al chaotisch, dan zou het in Generation Kill helemaal hopeloos zijn om een verhaallijn te volgen. Niet te bekijken op een nuchtere maag.

5. Curb Your EnthusiasmWat? Gefakete docusoap over een tv-maker, à la Het geslacht De PauwJaar: 2000Afleveringen: voorlopig 60

Het is verleidelijk om te schrijven dat Bart De Pauw de mosterd voor Het geslacht De Pauw bij Curb Your Enthusiasm heeft gevonden, maar zelf beweert de Vlaamse tv-maker dat hij nog nooit over de reeks van en over Larry David, bedenker van Seinfield, had gehoord, toen hij aan zijn gefakete docusoap begon. Dat kan, want hoewel Curb Your Enthusiasm voor HBO in de VS een groot succes werd, brak het programma in onze contreien nooit potten. Geen enkele Vlaamse zender zond de hilarische reeks uit, en de VPRO vond het na één seizoen al genoeg geweest.Net als De Pauw speelt David, die in Santa Monica woont en daar ook in het echt door alle andere inwoners gehaat wordt, zichzelf. Andere acteurs spelen vrienden en familieleden. Sommigen vertolken een rol, anderen zijn wie ze zijn. Het grootste deel van elke aflevering is geïmproviseerd, rond verhaallijnen die op voorhand vastliggen. Net als David Brent in The Office is (of speelt) David een arrogante, narcistische eikel die in tal van gênante situaties terecht komt. Lachen!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234