Woensdag 20/11/2019

Te veel talent is grootste vijand van Portland

Basketbal

Portland

Eigen berichtgeving

Geen team in de NBA is dit jaar completer en beter bezet dan de Portland Trailblazers. Als één team dan ook in aanmerking komt voor de titel, dan is het wel Portland. Samen met de tot dusver ongenaakbare Lakers is Portland overigens het enige team dat al zeker is van de play-offs. Vorig jaar was de ploeg van coach Mike Dunleavy al aardig op dreef maar lukte het net niet toen ze in de Conference Final hun tanden stuk beten op de latere kampioen San Antonio. Eigenaar Bob Whitsitt wist wat hem te doen stond en ging winkelen op de NBA-markt. En hij deed er enkele geweldige koopjes, al dient gezegd dat zijn spelerslonen een heel pak boven de toegestane limiet zitten.

Eerst tikte Whitsitt Detlef Schrempf (36) op de kop, na Gary Payton de grote man van Seattle. Schrempf had net het contractvoorstel van 39 miljoen weggelachen bij de Sonics en aarzelde geen seconde toen Whitsitt hem een tweejarig contract van 164 miljoen aanbood. Vervolgens haalde hij All Star Steve Smith van Atlanta binnen, die in een ruil werd betrokken. Portland was zo van zijn lastige en mopperende vedette Isaiah Rider verlost. Geen nood, want zijn vervanger werd al snel gevonden in Phoenix waar de ongelukkige Scottie Pippen bereid was om voor 2,1 miljard voor vier jaar naar Portland te verhuizen. Pippen stond ook op het verlanglijstje van de Lakers maar zij vonden hem wat te duur. Zo duur dat ze door het loonplafond jaren geen andere transfers zouden kunnen doen. Portland had er geen moeite mee om naast zijn exorbitante salaris nog eens zes invallers af te staan voor Pippen, die op veel ontzag kon rekenen bij zijn ploegmaats. Niemand in het team kan immers met zes NBA-ringen pochen, Pippen wel. Chris Webber van Sacramento ziet het belang van die reputatie in: "Met Pippen in je buurt hoef je je geen zorgen te maken. Het kan niet misgaan. Kijk naar zijn NBA-ringen, dan weet je genoeg."

Dan is er nog Damon Stoudamire, alias Mighty Mouse. Hij werd in '95 gedraft door Toronto en werd meteen verkozen tot beste rookie. Maar Stoudamire was niet gelukkig in de Canadese stad en was meer dan tevreden toen hij in 1998 in een ruil werd betrokken met Portland. Hij tekende een contract dat hem de komende zeven jaar 3,1 miljard frank zou opbrengen. Ook zijn rol in het team als spelverdeler beviel hem uitstekend, alleen liet hij het enorm afweten tegen San Antonio. Hij schopte toen zo erg om zich heen dat hij zelfs zijn eigen fans tegen hem in het harnas joeg. Inmiddels is de kleine guard gekalmeerd en stelt hij zich ten dienste van het team.

Ook onder de korf zit het goed bij Portland. Arvydas Sabonis, 35, is week na week wel goed voor een tiental punten en een handvol rebounds. Daarnaast is het vooral Rasheed Wallace die het mooie weer maakt in de Rose Garden. Samen met Steve Smith is hij de topschutter van het team met een gemiddelde van 15,4 punten. En als hij het laat afweten is er nog altijd center Brian Grant, die een zesjarig contract van 2,2 miljard frank op zak heeft maar inmiddels weer op de injured list staat. Hij blinkt niet uit als scoremachine, maar wel als rebounder.

Kortom geen enkel NBA-team heeft zoveel talent in één ploeg. Dat de titel een must is, daar maakt eigenaar Whitsitt geen geheim van: "We gaan elkaar niets wijsmaken. We hebben de top gezien, nu proberen we de vlag te planten." Portlands voornaamste vijand is net die overvloed aan talent. Af en toe zeurt er wel iemand over het aantal minuten dat hij op de bank moet slijten, maar coach Dunleavy blijkt een uitmuntend psycholoog die alle ego's in bedwang kan houden. "Iedereen verdient om te spelen maar er zijn slechts 48 minuten beschikbaar", zei Schrempf. "Alleen als we allemaal bereid zijn minuten in te leveren, kunnen we het kampioenschap winnen."

En voorts: de coaches zijn verbolgen over het akkoord dat de NBA heeft gesloten met enkele televisiezenders dat hen verplicht micro's te dragen tijdens de wedstrijden, elke weigering kost de club bijna 400.000 frank; Toronto en Seattle mochten al afdokken. Sean Elliott van San Antonio staat zeven maanden na zijn niertransplantatie weer op het veld, niemand deed hem dat ooit voor. De Lakers waren in Denver (108-118) aan hun 19de zege op rij toe, center Shaquille O'Neal werd opnieuw uitgeroepen tot speler van de week met een gemiddelde van 43 punten en 18,7 rebounds en een hoogtepunt van 61 punten en 23 rebounds tegen de Clippers.(VH)

Uitslagen: Woensdag: Boston - Golden State 121-104; Atlanta - Indiana 107-113; Charlotte - Chicago 77-74; Detroit - Orlando 113-91; Sacramento - LA Clippers 98-78. Standen: Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 40-23; 2. New York 39-24; 3. Philadelphia 35-27; 4. Orlando 31-34; 5. Boston 28-36; 6. New Jersey 27-36; 7. Washington 20-45. Central division: 1. Indiana 44-21; 2. Toronto 37-26; 3. Charlotte 35-28; 4. Detroit 32-31; 5. Milwaukee 30-34; 6. Cleveland 25-38; 7. Atlanta 24-39; 8. Chicago 13-50. Western Conference: Midwest division: 1. Utah 42-20; 2. San Antonio 41-23; 3. Minnesota 37-26; 4. Dallas 26-37; 5. Denver 26-38; 6. Houston 24-39; 7. Vancouver 18-46. Pacific division: 1. LA Lakers 53-11 (x); 2. Portland 49-15 (x); 3. Phoenix 40-23; 4. Seattle 39-26; 5. Sacramento 37-27; 6. Golden State 16-48; 7. LA Clippers 14-51. (x) = zeker van play-offs Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 29,3 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 56,9%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 51,4%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 95,5%; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,6 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 10 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,8 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4 p/w.

Geen enkel team heeft zoveel talent in één ploeg

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234