Woensdag 20/11/2019

Te sterk om te winnen

Met een koffer vol spijt is wereldkampioen Peter Sagan op het vliegtuig naar huis gestapt. In de Brabantse Pijl, de Gold Race en de Ardense klassiekers heeft de Slowaak geen zin meer. Leeg is hij, vooral mentaal, na een voorjaar vol pech en ereplaatsen.

Vijf keer de groene trui winnen in de Tour: het is één zaak. Een klassieker winnen, een monument, dat is een heel ander verhaal. Zelfs als je Peter Sagan (27) heet. Zelfs als je wellicht de sterkste coureur op planeet Wielrennen bent. Zelfs als je de Ronde van Vlaanderen al een keer gewonnen hebt.

Peter Sagan zal er ongetwijfeld over nadenken, nu hij weer even de tijd heeft. De wereldkampioen laat de Amstel Gold Race voor wat hij is. Er is een kleine kans dat hij op 1 mei in Frankfurt start. Indien niet, dan maakt Sagan na een maand zonder koersen zijn rentree in de Ronde van Californië van 14 tot 20 mei.

Een maand, dat is tijd genoeg voor Sagan om zich af te vragen waarom in de grote klassiekers is mislukt wat niet kon mislukken. Hij was er zo dichtbij, meneer. Tweede in de Omloop, tweede in Milaan-Sanremo, derde in Gent-Wevelgem. Zelfs in de Ronde van Vlaanderen (27ste) lag de zege binnen handbereik.

Te overmoedig

Sagan was zo indrukwekkend dat je er schrik van kreeg. En wat heeft hij gewonnen? Kuurne-Brussel-Kuurne en twee ritten in Tirreno-Adriatico. Het is niet wat je een geslaagd voorjaar noemt. Dat is het misschien, dat Sagan te sterk was om te winnen. Voor zijn tegenstanders, maar in de eerste plaats voor zichzelf. Wie zou hem eigenlijk kloppen in Milaan-Sanremo of de Ronde van Vlaanderen? In Parijs-Roubaix kun je altijd lek rijden. Sagan deed het zondag twee keer op het verkeerde moment. Dan heb je geen verhaal. Met een 38ste plaats in Parijs-Roubaix viel er nog te leven.

Maar Milaan-Sanremo? Of de Ronde van Vlaanderen? Zo zeker was Sagan van zijn zaak dat hij fouten maakte. Sagan koerste de Poggio als eerste naar boven en hij reed hem als eerste naar beneden. En op de Via Roma begon hij nog een keer als eerste te sprinten ook. Alsof Michal Kwiatkowski en Julian Alaphilippe er niet toe deden. Op de Oude Kwaremont had Sagan zijn plannetje ook klaar. Volge wie hem volgen kon. In Sanremo sprintte Kwiatkowski sneller. Op de Oude Kwaremont stond de nadar plots te dicht.

Daar houdt Sagan geen rekening mee, dat het ook mis kan gaan. Noem het overmoed. Zijn trainer Patxi Vila: "Op de Oude Kwaremont zat hij lijfelijk op zijn fiets, maar met zijn hoofd was hij al in Oudenaarde om zijn tweede Ronde van Vlaanderen te vieren."

Te genereus

Zou Sagan zich in de Omloop druk hebben gemaakt in Sep Vanmarcke, als hij had geweten dat hij Milaan-Sanremo niet zou winnen? Zou hij zich in Gent-Wevelgem over Niki Terpstra hebben opgewonden, had hij geweten hoe het hem in de Ronde van Vlaanderen zou vergaan?

Het is de aard van het beestje, zegt Vila. "Soms wil hij de anderen een les geven. Zelf is hij altijd genereus in de inspanning. Hij koerst altijd. Peter heeft geen enkele koers gewonnen waarin hij minder deed dan de anderen. Soms moet je een koers kunnen verliezen voor je een andere kunt winnen."

Greg Van Avermaet was dit voorjaar de sterkste en hij won. Peter Sagan was dit voorjaar ook de sterkste, en hij won niet. Wat is dan de grote les voor Vila? "Misschien dat je aan vandaag moet denken en niet geloven dat je morgen ook nog kunt winnen. Ik zal vooral Milaan-Sanremo onthouden. Als Peter de Primavera had gewonnen, dan was de rest vanzelf gevolgd."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234