Woensdag 08/04/2020

Te oud, te onzeker

Lotto en de Tour, dat was de voorbije jaren steeds grote liefde. Sinds 2011 wonnen de mannen van Marc Sergeant altijd minstens één rit. Dit jaar gebeurde dat niet, en dat was géén accident de parcours. Een doorlichting van de vijf speerpunten.

Greipel over zijn top

De Duitser heeft zijn beste tijd gehad. Vorig jaar was het al op het nippertje: André Greipel (35) won toen nog de slotrit op de Champs-Elysées. Absoluut knap, maar de alarmbel had dan al moeten afgaan. In 2016 had hij het even moeilijk als in deze editie. Het was pas toen Cavendish uit de Tour was gestapt en Kittel met mechanische problemen had af te rekenen, dat hij zijn rit wist te winnen.

Ook zondag had Greipel kunnen winnen. Maar het had aan de essentie niets veranderd: het is tijd voor verjonging. Dat beseft ook Marc Sergeant, manager van Lotto-Soudal. "Er zijn renners op een leeftijd gekomen waarbij wij eens moeten gaan nadenken", zegt hij. "Bak (37), Sieberg (35) en Hansen (36) gaan niet eeuwig mee. En Roelandts (32) moet sowieso vervangen worden."

Gallopin verlaat ploeg

In 2014 won Tony Gallopin (29) een rit en droeg hij een dag het geel. In de jaren die volgden, jaagde de Fransman vruchteloos op een vervolg. Gallopin is een steengoede coureur, getuige zijn vier opeenvolgende toptienplaatsen in het eindklassement van Parijs-Nice, maar hij is geen veelwinnaar. Toch is hij van grote waarde in de Tour. Als Fransman kan hij steevast rekenen op heel wat media-aandacht en dus publiciteit.

Die is Lotto-Soudal na dit jaar kwijt. Gallopin is einde contract en verlaat de ploeg. Zijn looneisen liggen hoog en de ploeg wil er niet op ingaan, net omdat de grote overwinningen uitblijven. Het rendement van Gallopin ligt te laag, maar hem vervangen wordt niet eenvoudig.

De Gendt is groot risico

Met Thomas De Gendt (30) weet je wat je krijgt: uren tv-coverage en bijna elke dag strijd voor ritwinst, bollentrui en tussensprinten. Je weet echter nooit wat het eindresultaat zal zijn. Aanvallers worden in de Tour procentueel gezien zelden beloond.

Hoe vaak hij het nog probeert, het zou kunnen dat het voor De Gendt bij die ene ritzege uit 2016 blijft. Lotto moet hem de komende jaren vooral zijn ding laten doen, maar het is riskant om van dit soort renners je belangrijkste 'belegging' te maken.

Benoot toont potentieel

Waar staat Tiesj Benoot (23) over drie jaar? De Gentenaar verraste aangenaam in deze Tour en werd twintigste bij zijn debuut - daar kun je mee thuiskomen. Benoot gaat straks, in de winter, bezinnen over zijn toekomst. Blijft hij zich toeleggen op de klassiekers of probeert hij het als ronderenner?

Los van het antwoord is het duidelijk dat Lotto-Soudal geduld moet hebben met zijn renner. Benoot is een wissel op de toekomst. Dat hij ooit het gewicht van de ploeg zal dragen in de Tour lijkt logisch, maar nog niet in 2018. Afspraak over drie jaar.

Wellens botst op limieten

Tim Wellens (26) is wel in staat om het gewicht van een ploeg te dragen. Maar voor de tweede keer liep hij in de Tour met het hoofd tegen de muur. Wellens heeft een probleem met de warmte. Zijn zonneallergie gecombineerd met zware inspanningen is een (fysieke en mentale) belasting die er in de Tour te veel aan is.

De medische staf zocht de voorbije weken hard naar een oplossing, maar die is niet zomaar voorhanden. En de vraag is of die er ooit zal zijn. De ploeg moet er rekening mee houden dat ze nooit over de beste Tim Wellens zal kunnen beschikken in de zomermaanden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234