Woensdag 13/11/2019

Te koop: erfgoed, eilanden en nationaliteiten

EU-lidstaten verkopen steeds meer erfgoed aan overzeese miljonairs om hun financiële putten te dempen, van kastelen tot eilanden. Zelfs hun nationaliteit wordt tegen harde valuta verkocht.

In Italië groeit het protest aan over de verkoop van het eilandje Budelli, op een boogscheut van de Sardijnse kust. Het nationaal natuurpark dat omzoomd is met rooskleurige zandstranden was afgelopen oktober op een drafje verkocht aan de Nieuw-Zeelander Michael Harte. De zakenman legde er 2,9 miljoen euro voor op tafel. Harte beloofde de unieke fauna en flora te zullen beschermen. Milieu-activisten proberen nu met een petitie van 85.000 handtekeningen de overheid onder druk te zetten om het eiland terug te kopen.

Ook tegen de verkoop van Villa Mirabellino, in de stad Monza, verzetten lokale bewoners zich fel. Ze vrezen dat de nieuwe eigenaren de achttiende-eeuwse kardinaalsresidentie gaan inrichten naar hun smaak, en de deuren niet langer zullen openzetten voor geïnteresseerde bezoekers.

Colosseum

De regering in Rome heeft weinig oren naar de verzuchtingen, wel integendeel. De komende maanden gaan er een vijftigtal gelijkaardige historische gebouwen onder de hamer in een poging om staatsschulden versneld af te betalen, waaronder het kasteel waar Tom Cruise en Katie Holmes huwden.

De totale verkoop van dit patrimonium zou meer dan 500 miljoen euro moeten opbrengen. Het ministerie van Cultuur voert aan dat private investeerders net méér garanties kunnen geven dan de overheid dat de gebouwen gerenoveerd worden om de tand des tijds te kunnen doorstaan.

Ze benadrukken ook dat de belangrijkste nationale schatten, zoals het Romeinse Colosseum en de Rialto Brug in Venetië, wel staatsbezit blijven - al wordt ernstig nagedacht over het idee om Italiaanse modehuizen tegen betaling advertenties op beide bouwwerken te laten projecteren.

Ook andere Europese lidstaten die krap bij kas zitten, zetten hun erfgoed in toenemende mate in de uitverkoop. Polen bijvoorbeeld bracht vorig jaar dertig kastelen aan de man. In 2014 zullen er nog eens 140 worden geveild. Veel staatspatrimonia worden gekocht door vastgoedmakelaren. Zij verkopen ze dan met winst door aan het selecte kransje van 's werelds miljardairs. Zo werden in mei vorig jaar al zes eilandjes uit de Ionische Zee voor 8,5 miljoen euro verkocht aan de toenmalige emir van Qatar, Hamad bin Khalifa Al Thani. Ondertussen afgetreden ten voordele van zijn zoon bouwt Al Thani er nu een privaat vakantie-oord voor zichzelf, zijn 3 vrouwen en 24 kinderen.

EU-paspoort

Omdat het voor de overzeese erfgoedkopers uit Amerika, Azië of het Midden-Oosten makkelijker is een aankooptransactie te doen met een EU-paspoort nemen zij soms ook de nationaliteit aan van het land waarin ze investeren. Lukt dat niet, dan kunnen ze nog altijd Maltees worden. Het mediterrane eilandstaatje bood sinds afgelopen november voor 650.000 euro zijn nationaliteit aan, zonder de gebruikelijke voorwaarde om er woonachtig te zijn.

Premier Joseph Muscat hoopte zo dit jaar 30 miljoen euro extra inkomsten te werven. Tegen het plan rees wel fel protest van de nationalistische oppositie. Na een debat in het parlement werd de prijs voor een paspoort opgetrokken tot 1,15 miljoen euro, met als bijkomende voorwaarde dat een half miljoen euro moet worden geïnvesteerd in Maltese immobiliën.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234