Maandag 06/02/2023

NieuwsBinnenland

Te koop bij Brussels veilinghuis: drie schedels uit Congo en Tanzania. ‘Dit is onaanvaardbaar’

De drie schedels die Vanderkindere te koop aanbood. Beeld RV
De drie schedels die Vanderkindere te koop aanbood.Beeld RV

Het Brusselse veilinghuis Vanderkindere heeft drie schedels uit een koloniale collectie die het tussen 750 en 1.000 euro schat. Pas na een artikel in ‘Paris Match’ biedt Vanderkindere excuses aan en zet het de verkoop stop. ‘Onaanvaardbaar om schedels van onze voorvaderen te verkopen.’

Bruno Struys

“Lot met drie schedels”, schreef veilinghuis Vanderkinderen op Drouot, een website waarop veilinghuizen hun kunst aanbieden, naast een foto en een uitgebreide beschrijving. Het gaat om een schedel van een Bangala “met puntige snijtanden”, een schedel van een Arabische leider “gedood door sergeant Cassart en met een frontaal juweel versierd”, en een schedel door dokter Louis Laurent verzameld in de Congolese provincie Mongala.

Op de middelste kleeft een sticker met de initialen van het veilinghuis en het getal 405, het nummer van dit lot.

De schedels, die volgens het veilinghuis vallen onder ‘Kunst en Antiek’, stammen uit de 19de eeuw en maakten deel uit van de collectie van Louis Laurent. Deze dokter uit Namen voegde zich in Congo bij de Belgische militaire operaties. Wie op dit moment de eigenaar van de schedels is, wil Vanderkindere niet publiek maken.

Excuses

“Het is onaanvaardbaar om de schedels van onze voorvaderen te verkopen”, zegt Nadia Nsayi, politicologe en auteur van het boek Dochter van de dekolonisatie.

Toen een journalist van Paris Match de verkoop ontdekte en het veilinghuis daarmee confronteerde, leek Vanderkindere zich van geen kwaad bewust te zijn. “We verkopen zoveel”, klonk het. Na publicatie van het artikel werd het aanbod van de schedels deze ochtend wel offline gehaald. Mét excuses.

“Veilinghuis Vanderkindere verontschuldigt zich oprecht voor het ter veiling aanbieden van een lot dat drie menselijke schedels bevat die verband houden met het Belgische koloniaal verleden, en daarom worden deze per direct uit verkoop gehaald”, klinkt het op de pagina van ‘lot 405’. “Wij vergoelijken geenszins het lijden en de vernedering van de volkeren die het slachtoffer waren van deze koloniale daden.”

Volgens Michel Bouffioux, de journalist van Paris Match, wil het veilinghuis de menselijke overschotten nu zelf aankopen en ze naar de landen van herkomst brengen. Daarvoor zal het contact moeten opnemen met de Democratische Republiek Congo, maar ook met Tanzania, het land waaraan de schedel van de Arabische leider allicht toebehoort.

“Je vraagt je af of de openbare verkoop van menselijke resten toegelaten moet zijn”, zegt Bouffioux.

Roofkunst

België buigt zich over het koloniale verleden, nadat een speciaal daarvoor opgerichte parlementaire commissie daarover samenkwam. In juni geraakte de regering het eens over een aanpak voor de teruggave van roofkunst. Voor Nadia Nsayi schiet die aanpak tekort. “Er moet ook een kader komen voor de teruggave van menselijke resten uit Congo die kolonialen als oorlogsbuit naar België haalden”, zegt Nsayi.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234