Zaterdag 27/11/2021

Te goed aan bloed

Opnieuw moet er niet alleen opgebokst worden tegen misdadigers: een bijna even grote vijand is de meedogenloze Canadese natuur

Deel drie in de Cardinal-reeks van Giles Blunt

De koude barre winter van het Canadese Ontario heeft in de nieuwe thriller van Giles Blunt (52) plaatsgemaakt voor zomerhitte en duizenden zwarte vliegen.

Giles Blunt

Bloedrode zomer

Oorspronkelijke titel: Black Fly Season

Vertaald door Paul Witte

De Boekerij, Amsterdam, 334 p., 16,95 euro.

John Cardinal geloofde al een hele tijd niet meer in inspiratie. Zelfs in zijn eigen slimheid geloofde hij niet meer. Hij zag zichzelf ook niet als een getalenteerde speurneus: hij was tot de conclusie gekomen dat je gewoon veel tijd in een onderzoek moest stoppen om het tot een succes te maken. Hij was geen genie, geen Sherlock Holmes; hij was een min of meer efficiënt onderdeel van een organisatie die zich net zolang aan het uitzoeken van alle aspecten van een misdaad wijdde tot die misdaad was opgelost." Zo karakteriseert Giles Blunt zijn inspecteur in Bloedrode zomer, het derde deel in de Cardinal-reeks van de Canadese misdaadschrijver. Cardinal is een boeiende figuur. In de twee vorige thrillers leerden we hem kennen als een man die bezeten is van zijn job, maar tegelijk ook een goede vader is. In die mate zelfs dat de plaatselijke politie van het fictieve stadje Algonquin Bay door zijn partner discreet laat onderzoeken hoe hij aan het geld komt om zijn dochter dure kunstenstudies aan Yale te laten volgen en voor zijn manisch depressieve vrouw de beste verzorging te betalen. Mooie en goed uitgebalanceerde subplots in romans die gaan over een psychopaat die tieners vermoordt (Veertig woorden voor verdriet) en een vermoorde die springlevend blijkt te zijn (De ijsregen). Ook voor Bloedrode zomer is het stadje Algonquin Bay met zijn zestigduizend inwoners de setting voor het verhaal. En opnieuw moet er niet alleen opgebokst worden tegen misdadigers: een bijna even grote vijand is de meedogenloze Canadese natuur. Dit keer niet de felle vrieskou die het stadje in de winter teistert, wel de horden zwarte vliegen die na de veel te korte lente uit de ontelbare rivierbeddingen opduiken om zich te goed te doen aan het bloed van vogels, vee en mensen. Verschrikkelijke beestjes die met een gemeen haakje een stukje uit je vlees pikken en in tegenstelling tot wespen en horzels helemaal geen lawaai maken. Tijdens dat zwartevliegenseizoen verschijnt in een bar van de stad een jonge vrouw met opvallend rood haar. Ze lijdt aan amnesie: herinnert zich niet meer wie ze is of was, kent haar naam niet meer, is vergeten waar ze logeert. Medisch onderzoek wijst uit dat ze een kogel in het hoofd heeft en dat haar geheugenverlies door een trauma is veroorzaakt. John Cardinal en zijn assistente Lise Delorme moeten de zaak onderzoeken en komen tot de conclusie dat het een wonder mag heten dat de vrouw nog leeft. Er is duidelijk op haar geschoten met de bedoeling haar te vermoorden. Na een delicate operatie krijgt ze beetje bij beetje haar geheugen terug, maar merkwaardig genoeg heel selectief. Als de moordenaar te weten komt dat de vrouw nog leeft, zal hij dan opnieuw toeslaan? En moeten ze haar als lokaas gebruiken? Ondertussen krijgt Algonquin Bay ook af te rekenen met de moord op een lid van een motorbende dat bekendstaat als dealer. En er wordt ook nog een derde verminkt lijk gevonden. Bij een van de lijken vindt de politie vreemde tekens en symbolen. Ze zouden verwijzen naar voodoo of de Cubaanse palo mayombe-cultus die via Afrika door slaven naar het eiland is gebracht. Maar wie in Ontario heeft banden met Cuba? Cardinal en Delorme moeten het uitvissen, als lezer weet je al veel meer. Giles Blunt zegt dat de plot van Bloedrode zomer vaag steunt op een reeks moorden in Mexico vlakbij de Amerikaanse grens. Een Cubaanse palo mayombe-heks kwam aan het hoofd van een bende drugsdealers en offerde aan de goden een aantal mensen voor hij uiteindelijk werd gedood. Maar hij voegt er onmiddellijk aan toe dat antropologen het er niet over eens zijn of in de cultus mensenoffers gebruikelijk waren. Blunt vertelt net als in zijn vorige thrillers het verhaal traag en daardoor belandt de spanning nu en dan weleens in een dip. Uitstekend uitgewerkt zijn dan weer de zijlijnen en die zorgen ook voor suspense. Zo moet Catherine, de vrouw van Cardinal, opnieuw afrekenen met haar ziekte en hij moet haar redden van wat heel sterk op een zelfmoordpoging lijkt. Lise Delorme is een perfecte en gevoelige collega die begrip heeft voor de privé-problemen van Cardinal. Blunt is vakman genoeg om de aantrekkingskracht tussen de twee niet al te scherp uit te lijnen. Er blijft ruimte voor een vervolg. Bijzonder geslaagd is het junkieverdriet van Kevin, de broer van de vrouw met het rode haar. Met meer dan rationeel begrip tekent Blunt hem als een tragische figuur die ervan droomt op een Grieks eiland een tweede Leonard Cohen te worden en een paar onvergetelijke gedichten te schrijven. Intussen kampt hij met de dagelijkse realiteit van een junkie: de hopeloze pogingen om af te kicken. Volgende maandag? Volgende maand? De eerste dag van het nieuwe jaar? Bloedrode zomer - de Nederlandse titel verwijst te veel naar de klassieker van Dashiel Hammett -, is stukken beter dan de gemiddelde misdaadroman. Dat moet ons niet verwonderen van Giles Blunt. Toch evenaart hij zijn twee vorige, ijskoude thrillers niet. De wintermaanden liggen Blunt beter, ze zijn vooral spannender. Hij werkt aan een vierde thriller met Cardinal en die speelt in de herfst.

Fred Braeckman

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234