Maandag 20/09/2021

Taxileed

Riyad - Riyad wordt wel eens met Dallas vergeleken. De flatgebouwen groeien niet aan elkaar. Buiten is het om en bij de 47 graden. Binnen is het 22 graden. De gekoelde stenen komen niet tot leven. De afstanden zijn enorm. Tussen de stenenmassa's rijden taxi's die meestal door Pakistani, in tweede instantie door Bengalezen, worden bestuurd. Welke nationaliteit ook, de chauffeur heeft maar een half woord nodig om een klaagzang aan te heffen. Over het daggeld dat ze aan de taxi-eigenaar moeten betalen (ongeveer 35 euro per dag), over de moeilijkheden die ze ondervinden om een behoorlijk inkomen te verwerven. In de meeste landen zijn klanten blij dat ze volgens de meter kunnen betalen. In Saoedi-Arabië dingen de klanten af, soms tot de helft van de meterprijs, en er zijn zoveel taxi's dat de chauffeur zich vaak verplicht voelt om te rijden, tegen welk bedrag dan ook. Ze moeten 15 à 16 uur per dag rondtoeren om te overleven.

"Wat nog erger is", zegt Ahmed, een ongehuwde chauffeur uit Cox Bazar in Bangladesj, "is dat Saoedische klanten soms niet betalen. We komen een prijs overeen, maar zodra we ter bestemming komen, stappen ze uit, en rennen ze weg. Je kunt dan wel de achtervolging inzetten, maar dan word je bekeurd omdat je illegaal geparkeerd staat, of omdat je auto de verkeersstroom belemmert. Het kost je dus geld en de prijs van de rit krijg je toch nooit. Ik ben nu zover dat ik niet meer stop voor een Saoedische jongere; met die heb je toch maar onzin aan je kop. Er zijn uitzonderingen, maar door de band beschouwen die buitenlanders ons als vuil waarmee ze naar hartelust kunnen sollen. Ik stop evenmin voor jongeren, welke nationaliteit ook, die in groep reizen. Mijn kamergenoot is drie maanden geleden overvallen. Enkele jongeren, Saoedi's toch weer, vroegen hem om de sleutels van zijn taxi. Hij weigerde die te overhandigen. Hij vreesde dat de eigenaar van de auto hem zou ruïneren, of hem in ieder geval zijn werk zou afnemen. De jongeren hebben hem in elkaar geslagen. Later bleek dat ze de auto in de prak hebben gereden."

"En is de kamergenoot geruïneerd?"

"Neen. De roof is in de krant beschreven. Men vroeg de eigenaar van de taxi om commentaar en die kon moeilijk anders dan medeleven tonen.

"Men zegt altijd dat Saoedi-Arabië een veilig land is. Het is een veilig land voor Saoedi's, maar niet voor buitenlanders."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234