Vrijdag 03/12/2021

Tax free in de luchthaven? Niet altijd beste koop

Koopjes doen op de luchthaven? Let op voor u eraan begint. Ondanks beloofde kortingen van 17 en 20 procent, is je profijt vaak minimaal. Soms betaal je zelfs meer. Dat blijkt uit een steekproef die deze krant uitvoerde bij een 50-tal producten.

"Duty Free" staat er in koeien van letters boven de eerste winkel die je op de luchthaven van Zaventem na de bagagecontrole tegenkomt. Hoezo duty free? Was belastingvrij winkelen op de luchthaven al niet sinds 1999 afgeschaft binnen de Europese Unie? Toch belooft International Duty Free (IDF), het bedrijf dat winkels op Zaventem en Charleroi uitbaat mooie kortingen op haar website: 20 procent op parfums en cosmetica. Op mode, lederwaren, sieraden, horloges en brillen krijg je 17 procent. Naast IDF hebben alleen grote ketens zoals Massimo Dutti of Samsonite een filiaal.

Mooie praatjes, maar in de realiteit durven de koopjes tegen te vallen, zo blijkt uit een steekproef. Een flesje parfum 'Acqua di Gio' van 100 milliliter betaal je op de luchthaven (nagenoeg) evenveel als in ketens als Planet Parfum of Ici Paris XL: 95,20 euro. Voor andere parfums, zoals bijvoorbeeld de populaire mannengeur Azarro Chrome of CK Be van Calvin Klein, betaal je wel degelijk minder, maar blijven de kortingen beperkt tot respectievelijk 4 en 16 procent, en dus niet de beloofde 20.

Hetzelfde verhaal als je naar kledij en handtassen kijkt. Een designertas van Michael Kors kost op de luchthaven 310 euro, online is dezelfde tas te vinden voor 259 euro bij een speciale aanbieding. Op zalando.be vind je ze voor 294,95 euro. Een paar mannenteenslippers van Havaianas? De prijs in Brantano ligt maar een tikje hoger, online vind je ze weer goedkoper.

Boerenbedrog? IDF zegt, ook op zijn website, kortingen te geven op de "aanbevolen prijs". Alleen, geen enkele winkel tout court is verplicht die ook toe te passen. Ook zij werken met kortingen, of houden hun prijzen laag. Zeker in sectoren waar met zware concurrentie, zoals tussen parfumketens of supermarkten, is dat schering en inslag. Bottomline: IDF heeft een relatief scherpe prijs, maar dat geldt ook voor heel wat andere winkels in de stad.

Ken je doelgroep

Bij producten zoals bijvoorbeeld zonnecrème en zonnebrillen, doe je in de winkels van de luchthaven wel degelijk profijt. Maar voor bijvoorbeeld snoepgoed of speelgoed betaal je je blauw. Chocolade of kauwgom kan tot twee keer zo duur zijn. Let dus op als je nog snel een zak M&M's wil kopen of op zoek bent naar iets om die vervelende druk op de oren bij het opstijgen weg te kauwen.

"Goed uit je doppen kijken is de boodschap", zegt retailspecialist Gino Van Ossel (Vlerick Business School). De luchthaven is een 'captive market', legt hij uit. "Je zit daar als het ware gevangen en je kunt alleen daar iets kopen." Vergelijken met de prijs in de supermarkt doe je niet meteen. "Vaak kun je online ook een betere prijs krijgen."

Ook moet je afvragen wie de doelgroep is. "Een Belg zal niet snel chocolade kopen op de luchthaven, een toerist die nog snel een souvenirtje wil kopen, wel. Maar die kent natuurlijk de gangbare prijs in ons land niet." Hetzelfde verhaal van een zakenman of -vrouw die op de terugweg nog snel een parfum of een fles drank wil kopen "uit schuldgevoel" om de wachtende partner te paaien.

Nicolas Van Brandt, CEO van IDF, geeft toe dat de prijzen voor parfums soms op hetzelfde niveau liggen als de grote ketens. "Maar gemiddeld zijn we 4 tot 8 procent goedkoper op het hele gamma." Wat het snoepgoed betreft kunnen ze qua prijs niet concurreren tegen de supermarkten, "die alles in veel grotere hoeveelheden aankopen". Hij benadrukt dat je bij de exclusieve merken als Neuhaus wel degelijk koopjes kunt doen. Ook wijst hij op de maandelijkse extra kortingen die zijn winkels aanbieden.

Belastinggeld in eigen zak

Wat wel opvalt, is dat alle IDF-winkels nog wel degelijk voor een gedeelte taxfree zijn. Reizigers die vliegen buiten de Europese Unie moeten de btw van 21 procent immers niet betalen. In Groot-Brittannië ontstond vorige week ophef omdat luchthavenwinkels zo belastinggeld in eigen zak zouden steken, maar dat klopt niet helemaal. De reizigers hebben immers nooit btw betaald. In ons land is de manier van werken in elk geval perfect legaal. Dat wordt ook bevestigd door de FOD Financiën.

Voor alcohol en tabak worden daarom twee aparte prijzen aangerekend: een voor reizigers binnen de EU, een voor buiten. Voor alle andere producten geldt één prijs. Maar daar schermt IDF dus met algemene kortingen, waardoor de btw-vrijstelling voor een stuk terugvloeit naar de klanten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234