Zondag 29/11/2020

wetenschap

Tasmaanse tijger dan toch niet uitgestorven?

Een oude foto van Tasmaanse tijgers uit 1918.Beeld AFP

Is de Tasmaanse tijger dan toch niet uitgestorven? Die vraag houdt Australië in de ban, nu een parktoezichter en een gids menen dat ze het dier gespot hebben in het noorden van Australië. Vijftig camera's moeten uitsluitsel brengen. Dat schrijft onder andere The Telegraph.

Er werd steeds aangenomen dat het laatste exemplaar van de wolfachtige diersoort in 1936 stief in een zoo op het eiland Tasmanië. Maar een gewezen parkopzichter en een toeristengids beweren nu het tegendeel. Zij denken een Tasmaanse tijger, ook wel buidelwolf genoemd, gezien te hebben aan het noordelijke schiereiland Cape York. In het gebied worden nu vijftig cameravallen opgezet in de hoop uitsluitsel te kunnen brengen.

"Alle observaties van vermeende buidelwolven gebeurden tot nu toe 's nachts. In een geval werden vier dieren van dichtbij geobserveerd, op ongeveer 6 meter, terwijl ze verlicht werden met een zaklamp", zegt professor Bill Laurance, die het onderzoek zal leiden, aan The Telegraph. "We hebben de beschrijvingen van glanzende oogkleur, de grootte en vorm van het lijf, het gedrag en andere attributen gedubbelcheckt. Deze zijn inconsistent met de gekende attributen van andere dieren in het noorden van Queensland, zoals dingo's, wilde honden en wilde varkens."

Het is niet de eerste keer dat iemand denkt een Tasmaanse tijger te spotten. Maar vaak worden de observaties afgedaan voor vergissingen. De buidelwolf heeft immers heel wat weg van een wilde kat of een wilde hond.

Toch nemen onderzoekers aan dat de laatste twee observaties, waarvan de exacte locatie geheimgehouden wordt, mogelijk anders zijn. Volgens bevoegd parktoezichter Patrick Shears beweren aboriginals, die het dier 'moonlight tiger' noemen, het onlangs ook te hebben gezien. "Tasmaanse tijgers zijn nieuwsgierig. Als je niet te veel beweegt en stil bent, komen ze soms dichtbij een observeren je voordat ze weer vertrekken." 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234