Vrijdag 25/09/2020

Australië

Tasmaanse tijger: al 80 jaar uitgestorven, maar toch 8 keer gespot

Een opgezette Tasmaanse tijger in het Australian Museum in Sydney.Beeld AFP

De Tasmaanse tijger werd meer dan 80 jaar geleden uitgestorven verklaard, maar experten vragen zich nu af of het dier toch nog in leven kan zijn. Recent waren er acht meldingen van mensen die meenden een exemplaar gezien te hebben, schrijft de Britse krant The Independent.

De Tasmaanse tijger of buidelwolf geniet een bijna mythische status in de Tasmaanse cultuur. Het dier, dat leek op een kruising tussen een grote kat, een vos en een wolf, had een geelbruine vacht en een buidel voor zijn jongen, zoals een kangoeroe. Het laatste gekende exemplaar overleed in 1936 in de dierentuin van Hobart, de hoofdstad van het Australische eiland Tasmanië. Nu en dan duiken getuigenissen op van mensen die menen er alsnog een gezien te hebben, maar tot dusver kon dat nooit bewezen worden.

Nu heeft de Australische overheid een document vrijgegeven waarin enkele recente meldingen beschreven staan. In de afgelopen drie jaar werd het uitgestorven dier acht keer gespot. De meest recente melding dateert van twee maanden geleden.

‘100 procent zeker’

Een koppel uit West-Australië zag in februari een Tasmaanse tijger de weg oversteken tijdens een bezoek in Tasmanië. Volgens het koppel “keek het dier naar hun wagen en was het 12 à 15 seconden duidelijk zichtbaar”, zo staat in het rapport te lezen. Het koppel is “100 procent zeker dat het dier een buidelwolf was”.

In een ander rapport, van dezelfde maand, staat te lezen dat een “katachtig wezen” zich door de mist begaf, schrijft CNN. “Ik heb nog nooit een dier gezien dat leek op wat ik die dag in Tasmanië zag”, zei de getuige.

In 2017 meldde een andere autobestuurder een mogelijke Tasmaanse tijger in het noordwesten van Tasmanië. “Als het een kat was, was het een verdomd grote kat”, luidt het in het rapport. En meer recent werd nabij de hoofdstad Hobart een voetafdruk gezien die overeen leek te komen met die van een Tasmaanse tijger.

Al die jaren na zijn uitsterven, blijft het dier deel uitmaken van de Tasmaanse cultuur. Enkele jaren geleden hebben wetenschappers zelfs het DNA van het dier samengesteld op basis van oude restanten. Die doorbraak opent de deur om de soort uit de dood te doen opstaan met behulp van kloontechnologieën.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234