Zondag 25/07/2021

NieuwsLumumba

Tand van vermoorde premier Lumumba gaat pas volgend jaar terug naar Congo

Patrice Lumumba (rechts), de eerste premier van Congo, werd in 1961 vermoord.  Beeld AFP
Patrice Lumumba (rechts), de eerste premier van Congo, werd in 1961 vermoord.Beeld AFP

Normaal zou België op 21 juni enkele resten van de vermoorde Congolese premier Patrice Lumumba teruggeven. Door de coronapandemie is de plechtigheid echter uitgesteld. Die zou nu pas volgend jaar doorgaan.

De familie van Lumumba wacht al jaren op de teruggave van enkele stoffelijke resten. Die werden na de moord op de ex-premier in 1961 bijgehouden door de Belgische politiecommissaris Gerard Soete. Hij had de opdracht gekregen om het lijk te doen verdwijnen, maar hield één of twee tanden en een vingerkootje bij als trofee. In 2016 nam het gerecht de resten van Lumumba in beslag bij zijn dochter.

Bij een plechtige overhandiging in ons land, die normaal was gepland voor 21 juni, zou de familie van Lumumba het stoffelijke overschot terugkrijgen. Ook de Congolese president Félix Tshisekedi en premier Alexander De Croo (Open Vld) zouden daarbij aanwezig zijn.

Maar omdat Congo nu kampt met een derde coronagolf, liet president Tshisekedi al weten dat hij niet naar België zou reizen. Ook koning Filip, die normaal gesproken Congo zou bezoeken, stelde zijn reis al uit. Door corona schuift de plechtigheid voor de overhandiging van de resten dus op.

“Er wordt nu gekeken naar begin volgend jaar om die te laten doorgaan”, zegt Tom Meulenbergs, de woordvoerder van premier De Croo. “Het officiële bezoek van de koning en de premier aan Congo zou plaatsvinden in februari. Dan is het logisch om de restitutie enkele weken voordien te organiseren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234