Woensdag 30/09/2020

Vrouwen

Tampons meer belast dan chocolade: "Pak die discriminatie aan"

Beeld thinkstock

Vrouwen zijn in België het slachtoffer van fiscale discriminatie. Typisch vrouwelijke producten als maandverbanden en tampons vallen in de hoogste btw-schijf (21 procent), terwijl condooms en chocolade van een gunstig btw-tarief van 6 procent genieten. "Pak die discriminatie aan", eisen tegenstanders.

Behoort menstrueren tot het elementair functioneren van een vrouw? De vraag stellen is ze beantwoorden, al ligt het in België - en veel andere landen - niet zo simpel. In ons land worden maandverbanden en tampons belast alsof ze luxeproducten zijn. Hetzelfde gebeurt met een spiraaltje, terwijl een condoom dan weer tegen 6 procent belast wordt.

De logica is zoek, tenzij de logica zou zijn dat typische vrouwelijke producten zwaarder belast worden dan mannelijke producten. En toch: een unicum is de Belgische situatie zeker niet. Ook in Zweden, verschillende staten in de VS en Duitsland worden maandverbanden en tampons belast als luxeproduct.

Alleen is de vraag: hoe lang nog? Wereldwijd neemt het protest tegen de belasting van typische vrouwenproducten stevig toe. Verschillende landen, waaronder Ierland en Canada, beslisten de belasting af te schaffen, terwijl Frankrijk eind vorig jaar besliste om het btw-tarief op tampons en maandverbanden terug te brengen van 20 procent naar 5,5 procent. In Italië ijvert politicus Giuseppe Civati voor een belastingverlaging.

Ook in de VS woedt de discussie. In New York trekken vijf vrouwen naar de rechtbank om de staat te verplichten af te stappen van de 4 procent 'luxetaks' die geheven wordt op maandverbanden en tampons. President Barack Obama had het, toen hij over het onderwerp werd geïnterpelleerd, over "het voorbeeld van een belasting die door mannen werd bedacht. Een andere verklaring heb ik niet."

In Groot-Brittannië bedraagt het tarief 5 procent, maar daar willen ze de belasting helemaal weg. Ze bedachten er zelfs een naam voor: Vagina Added Tax - in plaats van Value Added Tax.

Ook in ons land laait de discussie op. De feministische beweging Belges et Culottées startte in februari een petitie voor de verlaging van de btw op tampons. Onder het motto 'onze menstruatie is geen luxe' ondertekenden zo'n 2.500 mensen de petitie. Ook fiscaal expert Michel Maus hekelt in een opiniestuk in deze krant de discriminatie.

Hamvraag is: hoe komt het dat de btw-regeling in ons land zo vreemd in elkaar zit? "Het gaat om tarieven en uitzonderingen die historisch zo gegroeid zijn via beslissingen van vorige regeringen en ministers. Wij hebben er met andere woorden helaas ook niet meteen een idee van", luidt de uitleg bij het kabinet van federaal minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA). Michel Maus: "Volgens mij heeft het te maken met gelobby, zoals veel in onze fiscaliteit."

Nederland geeft goede voorbeeld

Nochtans bestaat er een Europese richtlijn die lidstaten toelaat 6 procent aan te rekenen voor tampons en maandverbanden. Alleen maakt België daar geen gebruik van. In Nederland worden maandverbanden en tampons wel onder de basisbehoeften gerekend en belast met het laagste tarief.

Wat de discriminatie in België nog pijnlijker maakt, is dat chocolade - niet meteen een levensnoodzakelijk producten - bij ons tegen 6 procent belast worden. Al is er ook hier mogelijk uitzicht op verbetering. Met name minister van Financiën Johan Van Overtveldt "bekijkt of en hoe er tegemoetgekomen kan worden aan de verzuchtingen omtrent de belasting op tampons en maandverbanden".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234