Dinsdag 17/09/2019

Afghanistan

Taliban vallen Afghaanse steden aan ondanks onderhandelingen met VS

Afghaanse regeringstroepen arriveren in de noordelijke stad Kunduz, die zaterdag het doelwit vormde van een grootscheepse aanval van de taliban. De streng islamitische groepering is aan een opmars bezig en heeft inmiddels weer bijna de helft van het land in handen gekregen. Beeld AP

De taliban hebben dit weekeinde aanvallen uitgevoerd op Kunduz en Pol-e Khomri, twee steden in het noorden van Afghanistan. Het offensief komt er op het moment dat de islamisten gesprekken met de VS voeren over een terugtrekking van Amerikaanse troepen uit het land.

De Afghaanse veiligheidstroepen hebben de aanval van de taliban op de steden Kunduz en Pol-e Khomri afgeslagen. Kunduz is “totaal bevrijd” van taliban-strijders, meldde het ministerie van Binnenlandse Zaken zondag. Er zouden 56 strijders gedood zijn. Aan de kant van het Afghaanse leger zijn twintig soldaten gedood. Onder de slachtoffers zijn ook vijf burgers.

De autoriteiten melden ook dat de situatie in Pol-e Khomri, de hoofdstad van de provincie Baghlan, “onder controle” is. 

De taliban waren een aanval op beide steden begonnen. De islamisten voeren op dit moment volop onderhandelingen met de Verenigde Staten over een terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit Afghanistan. De Amerikaanse hoofdonderhandelaar Zalmay Khalilzad, die zondag in de Afghaanse hoofdstad Kabul arriveerde, riep de taliban op het geweld te staken.

Huis tot huis

Volgens de regering in Kabul wisten Afghaanse veiligheidstroepen met behulp van Amerikaanse luchtsteun de taliban zondag te verdrijven uit Kunduz, hoofdstad van de gelijknamige provincie. Daar werd zaterdag nog fel gevochten, op sommige plaatsen zelfs van huis tot huis. 

Een woordvoerder van de taliban ontkende dat de opstandelingen het onderspit hadden gedolven en zei dat ze nog belangrijke posities in handen hebben. Volgens hem hebben de taliban zondag ook voet aan de grond gekregen in Pol-e Khomri, de hoofdstad van de provincie Baghlan. Het provinciale bestuur bevestigde dat er gevechten plaatsvonden en vroeg de Amerikanen om hulp.

De taliban hebben de afgelopen jaren vaker geprobeerd Kunduz in handen te krijgen, maar tot nog toe wist het Afghaanse leger hen met steun van de Amerikanen steeds weer te verdrijven. 

Machtsdeling

De Verenigde Staten vielen Afghanistan in 2001 binnen na de aanslagen van 11 september in New York en Washington, maar na achttien jaar zijn de taliban lang niet verslagen. De afgelopen jaren hebben zij bijna de helft van het land weer in handen gekregen, ondanks de aanwezigheid van ruim 20.000 Amerikaanse en NAVO-militairen. 

De onderhandelingen tussen de VS en de taliban in Qatar leken de afgelopen tijd juist in een stroomversnelling te komen. Naar verluidt zouden de twee partijen het bijna eens zijn over een tijdschema voor de terugtrekking van de Amerikaanse troepen. 

De VS eisen van de taliban de garantie dat het land nooit meer zal worden gebruikt als uitvalsbasis voor terreurgroepen zoals Al Qaida, dat verantwoordelijk was voor de aanslagen van 9/11. Al Qaida-leider Osama bin Laden genoot destijds bescherming van de taliban. 

Volgens zowel de Amerikaanse gezant Khalilzad als de taliban is een akkoord nabij. De Afghaanse regering beziet de gesprekken met het nodige wantrouwen, ook al omdat de taliban tot nog toe hebben geweigerd met de regering in Kabul te praten. 

Als een akkoord met de VS bereikt wordt, moeten de taliban en de regering aan de onderhandelingstafel overeenstemming zien te vinden over machtsdeling. Het jongste offensief kan gezien worden als een poging van de taliban om de eigen onderhandelingspositie te versterken. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234