Donderdag 21/01/2021

'Taliban-bolwerk Kandahar is gevallen'

Buitenlandse waarnemers vrezen dat Taliban en Al-Qaeda nu guerrillaoorlog zullen ontketenen

Volgens de ambassadeur van de Noordelijke Alliantie in de Tadzjiekse hoofdstad Dushanbe heerst in het Zuid-Afghaanse Kandahar totale verwarring. De stad zou gisteren door de oppositietroepen zijn ingenomen en vele Taliban zouden er van kamp veranderd zijn. Op de officiële bevestiging van de val van Kandahar bleef het gisteren echter wachten. Eerder was ook al Jalalabad in oppositiehanden gekomen.

Kaboel / Dushanbe / Brussel

Reuters / Eigen berichtgeving

Terwijl Washington hoopt de strop rond Osama bin Laden spoedig te kunnen dichttrekken en het leven in de hoofdstad Kaboel stukje bij beetje herneemt nu de Taliban-wetten er niet langer gelden, is de Noordelijke Alliantie verder naar het zuiden van Afghanistan opgerukt. In de loop van gistermiddag meldde de ambassadeur van de Noordelijke Alliantie in Tadzjikistan, Said Ibrahim Hikmat, dat ook de stad Kandahar, het bolwerk van de Taliban en de woonplaats van mullah Muhammad Omar, in anti-Taliban-handen was gevallen. "Er heerst totale chaos in Kandahar", zei hij op de Iraanse televisie, "absolute verwarring. De Taliban hebben de controle over de stad verloren en de Taliban-leiders zelf zijn verdwenen." Bronnen in Kaboel zeiden intussen aan het persagentschap AP dat de luchthaven van Kandahar niet door de Noordelijke Alliantie gecontroleerd wordt, maar door tweehonderd mannen die aan Pathanen-leider Arif Khan 'toebehoren'.

De berichten konden gisteravond niet meteen bevestigd worden en zelf lieten de Taliban via Al-Jazeera weten de stad nog stevig in handen te hebben. Maar als Kandahar inderdaad gevallen is, dan rest de Taliban niets anders dan de zuidpunt van Afghanistan, minder dan 20 procent van het territorium. Dat een en ander betekent dat de Amerikaanse bombardementen op Afghanistan alsnog voor het begin van de ramadan, dit weekend, kunnen worden beëindigd en de VS een andere strategie gebruiken om Bin Laden te pakken, is koffiedik kijken.

Evenmin duidelijk is wat de zuidwaarts gevluchte Taliban nu van plan zijn. Strategen hebben het Pentagon alvast gewaarschuwd: als de Taliban straks voor guerrilla- of vietcongtechnieken opteren, is de strijd nog lang niet gestreden. Zelf blijven de Taliban zich sterk maken dat hun vlucht een "tactische en strategische terugtrekking" is, bedoeld om de krachten te herenigen en vervolgens terug te slaan. Over de val van Kaboel zei de Taliban-onderambassadeur in Peshawar dat "wij de levens van de inwoners van de hoofdstad wilden sparen. Het is om hen te beschermen dat we ons uit Kaboel teruggetrokken hebben."

Overigens hebben de Taliban de voorbije dagen, tijdens gevechten tussen Kunduz en Talokan in Noord-Afghanistan, vijftig mensen gedood, onder wie twintig buitenlanders - Britten en Amerikanen. Dat meldde een woordvoerder van de Taliban, mullah Abdullah, aan het Afghaanse persbureau AIP in Pakistan. De buitenlanders maakten deel uit van een konvooi van de Alliantie. De andere doden waren allen moedjahedien van de gewapende oppositie tegen de Taliban. Kunduz is overigens de enige stad in Noord-Afghanistan die de Taliban gisteren nog onder controle hadden.

In Kaboel keert het gewone leven intussen stilaan terug. "Alles is nu anders", zei een bandenverkoper gisteren, "we hadden erg veel problemen hier. Nu zijn we vrij en wachten we op de nieuwe regering." (LD)

Taliban beweren de voorbije dagen twintig Britten en Amerikanen te hebben gedood

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234