Zondag 16/02/2020

Talenten moeten nu hecht team worden

Het tijdperk-Roberto Martínez gaat nu écht van start, met een oefenwedstrijd tegen het grote Spanje. Nieuwe bazen, nieuwe hoop. De wereld ligt nog steeds aan de voeten van deze generatie voetballers, daar blijft iedereen van overtuigd. Toch?

Het overkomt ongetwijfeld elke verslaggever in het spoor van de Rode Duivels. Die steeds weerkerende vraag in familie- en vriendenkring: "Wordt het wat met Martínez?"

Eerlijk? Als Roberto Martínez een defensieve organisatie op punt krijgt - dat heet niet zijn grootste kwaliteit te zijn - dan kan het wel eens een mooi avontuur worden. Want als deze bondscoach voor iets garant staat, dan wel vlot aanvalsspel met ingestudeerde looplijnen. Twee jaar heeft Martínez om het juiste evenwicht te vinden in de nationale ploeg.

Het laatste seizoen van Martínez bij Everton werd een catastrofe genoemd. Dat viel aan de ene kant van het veld nog wel mee. Everton, dat elfde eindigde in de Premier League, maakte 59 doelpunten in 38 competitiewedstrijden, evenveel als Chelsea, 10 meer dan Man United, maar 6 minder dan Arsenal, dat vicekampioen werd.

De Rode Duivels onder Marc Wilmots hadden vooral een gebrek aan ideeën eenmaal in balbezit. Martínez zou dat euvel moeten kunnen oplossen.

Daarentegen incasseerde Everton afgelopen seizoen 55 goals in de competitie. Dat waren er zelfs vier meer dan Crystal Palace, dat als vijftiende in de rangschikking nipt degradatie voorkwam. Everton zónder bal was een zinkend schip.

Het is afwachten of Martínez zijn romantische filosofie over voetbal - door Kevin Mirallas afgelopen dinsdag grappend omschreven als "we gaan met zes spitsen spelen" - kan en wil bijsturen, want naar verluidt is het een koppig baasje. De belofte maakt hij alvast.

De toekomst zal het uitwijzen, de interland tegen Spanje kan een eerste aanwijzing zijn. Welke accenten zal de nieuwe bondscoach leggen?

Hazard en Courtois zijn zekerheden

Het is daarom nieuwsgierig uitkijken naar de eerste keuzes van Martínez. De basiself van de Spanjaard zal fel besproken worden. Spelen de Rode Duivels met één centrumspits of met twee? Waar zullen Hazard en De Bruyne lopen? Vertonghen linksachter of centraal? De antwoorden zullen vanzelfsprekend niet bindend zijn, maar ze zullen wel verraden welke spelers Martínez vertrouwen schenkt, en welke mogelijk plots hun rol van certitude verliezen. Martínez zal willen zien of zijn eerste bevindingen kunnen doorgetrokken worden naar de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Cyprus van komende dinsdag.

De bondscoach liet de afgelopen dagen op geen enkele manier in zijn kaarten kijken. Alleen de basisplaats van Eden Hazard en Thibaut Courtois kon Martínez garanderen - een Courtois die op zijn persbabbel alweer een verademing was, zonder verdoken agenda, eerlijk en getuigend van een winnaarsmentaliteit. Courtois for president!

Tussen de lijnen door bevestigde Martínez toch weer zijn vertrouwen in Romelu Lukaku. "Een coach moet ervoor zorgen dat hij zijn ploeg afstelt op de talenten van elke speler. Ik ken Romelu goed, ik weet hoe hij zich gedraagt in de big games. Het is mijn bedoeling om in te spelen op zijn kwaliteiten."

Roberto Martínez is een vriendelijke gast, jongensachtige blik, zegt vriendelijk hey en hallo. Maar onderhuids straalt heel veel ambitie. Toen een Spaanse journalist hem vroeg wat hij de Rode Duivels kan bijbrengen, antwoordde Martínez opvallend scherp: "Je vindt geen enkel land ter wereld met zoveel aanvallende weelde als België. Het is mijn taak om van al dat individueel talent een team te maken dat wil winnen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234