Woensdag 01/04/2020

Tala kreeg als kind veertig zweepslagen omdat ze minirok droeg, nu ontwerpt ze bikini's

Beeld Tala Raassi

Zestien jaar was Tala Raassi toen ze in de Iraanse hoofdstad Teheran veroordeeld werd tot veertig zweepslagen. Haar 'misdaad'? Een minirok dragen. Bijna twee decennia later heeft de vrouw een indrukwekkende carrière in de Verenigde Staten opgebouwd: ze ontwierp haar eigen bikini- en badpakkenlijn en heeft nu ook een eerste boek geschreven. Tala vecht voor het principe dat elke vrouw mag dragen wat ze wil, zonder dat ze daarvoor represailles of scheve blikken moet vrezen. Die moed leverde haar in 2012 een Amerikaanse nominatie op in het lijstje 'dapperste vrouwen ter wereld', naast onder meer Hillary Clinton en Oprah Winfrey.

Maar eerst een flashback naar 1998: Tala zat op een feestje van een vriendin toen de Basij -een militie die alle tekenen van verwestering bestreed- plots binnenviel. "Drugs of alcohol hebben ze niet gevonden, wel satelliet-tv, buitenlandse video's, cassettes van Mariah Carey en Ace of Base en posters van 'Beverly Hills 90210'", vertelt de vrouw. Het volstond om het hele gezelschap mee te nemen naar Vozara, het bekendste detentiecentrum van de stad. Pogingen van hun ouders om smeergeld op tafel te leggen leverden niets op.

"Ze zagen me als een zondaar, een crimineel en een ongelovige", herinnert Tala zich. "We werden behandeld als terroristen die van plan waren om de regering omver te werpen." De tieners kregen handboeien om en moesten een formulier invullen met daarbij een omschrijving van hoe ze gekleed waren. In het geval van Tala was dat een minirok, een strak topje, nagellak en make-up. Stuk voor stuk dingen die verboden waren in het openbaar.

Tijdens die eerste nacht in de gevangenis hoorde Tala hoe meisjes naast haar gestraft werden omdat ze zich slecht gedragen hadden. Hun geschreeuw ging door merg en been, haar geloof in de mensheid wankelde.

Maar de lijdensweg was nog lang niet voorbij: vijf dagen later werden Tala en haar vrienden veroordeeld tot zweepslagen. Veertig voor de meisjes, vijftig voor de jongens. Ze werd naar een kamer in een donker gebouw geleid, waar ze op bed moest gaan liggen. Iemand sloeg haar met een leren zweep, de pijnscheuten waren zo fel dat ze niet eens de kracht vond om te schreeuwen. Het zou weken duren eer ze weer comfortabel kon gaan zitten.

Na dit voorval nam de familie van Tala de drastische beslissing om te verhuizen. Eerst naar Dubai, dan naar Washington. En daar kwam het meisje in een cultuurschok terecht. "In het begin kende ik geen Engels en had ik geen vrienden. Ik kon tegen niemand praten en kon nergens naartoe. Ik was boos op mijn familie omdat ze me naar daar gebracht hadden. Stilaan begon ik echter te beseffen dat de kansen hier voor het grijpen lagen. Ik stelde me open voor verandering en vanaf dan ging het beter."

Tala begon de taal te leren en vond ook een job in een bruidsboetiek. De eigenaar was een Iraniër, ideaal om haar voorliefde voor mode te doen ontluiken. "In Iran liepen de vrouwen op straat bedekt rond, waren er geen winkeltjes zoals hier en leerde je op school niets over mode. Het ging er traditioneel aan toe: ofwel werd je advocaat, dokter of wetenschapper. Ik besefte niet eens dat modeontwerp ook een optie voor mij was. Ik wilde iets doen om vrouwen kracht te geven: ze moesten hun schoonheid kunnen vieren, zonder angst te hebben voor de gevolgen."

En dus startte Tala met Dar Be Dar, haar eigen badmodelijn die intussen overal in de VS te koop is. Het succes bracht echter ook de nodige kritiek teweeg. "Ik heb heel wat over me heen gekregen omdat ik als moslima bikini's ontwerp. Iedereen stond meteen klaar met een oordeel. Hoe durfde ik zoiets doen, hoe kon dat bevrijdend werken? Maar daar gaat het niet om: ik hou me bezig met badpakken omdat ik net dat het liefst zie in de mode-industrie. Vrijheid draait niet om hetgeen je draagt, maar om de keuze die je hebt. Als de ene aan het strand een bikini wil dragen en de andere een boerkini is dat allebei prima voor mij."

Of Tala nog terugwil naar haar thuisland? Een gevoelige vraag. "Ik weet niet of ik gezien de politieke situatie nog welkom ben daar. Maar heel wat vrienden die in Iran wonen, zeggen dat de leefomstandigheden enorm veranderd zijn. Toen waren er geen modewinkels, nu opent Roberto Cavalli er zelfs een zaak. Ik hoop dat ik nog eens kan terugkeren, als er meer vrijheid is."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234