Maandag 26/10/2020

Taiwanezen stappen in kapitaal van fietsenproducent Ridley

Beeld BELGA

Ridley Bikes, één van de commerciële merknamen waarmee de vennootschap Race Productions uit Beringen naar buiten treedt, was sinds november vorig jaar op zoek naar nieuwe investeerders. De fietsenleverancier van onder meer het Protour-team Lotto-Belisol en de veldritploeg Telenet-Fidea, zocht partners met internationale knowhow om op wereldschaal een verdere doorbraak te bewerkstelligen. Met de intrede van investeringsmaatschappij LRM en het Taiwanese Ideal Bicycle Corporation zijn deze partners nu gevonden.

Het bedrijf werd gesticht in 1990 door voormalig wielrenner Jochim Aerts. Hij ging vanuit zijn garage zelf fietsenkaders assembleren en lakken. Dit groeide dankzij de financiële steun van de Limburgse zakenman Paul Kumpen uit tot een vooraanstaande fietsenfabriek. Ridley Bikes is gespecialiseerd in racefietsen. Daarbij wordt gefocust op innovatieve onderdelen om de fietsen nog performanter te maken. Na de professionele wielerteams van Katusha en Vacansoleil, is Ridley momenteel leverancier van het Belgische team Lotto-Belisol.

Aangezien investeerder Paul Kumpen had aangegeven dat hij zijn belang van 50 procent in het bedrijf wou verkopen, en CEO Jochim Aerts de internationale markt van Ridley wou vergroten, werd de afgelopen maanden gezocht naar nieuwe partners. Volgens Aerts hebben zich veel kandidaat-investeerders gemeld voor de herkapitalisatie. "Uiteindelijk hebben we voor organisaties gekozen die ons op operationeel en strategisch vlak kunnen ondersteunen" zegt hij. "LRM en Ideal Bicycle Corporation zullen onze verdere groei stimuleren en Ridley verder positioneren als een internationale speler in de fietsindustrie."

De financiële expertise en ondersteuning van het management moet komen van de Limburgse investeringsmaatschappij LRM. "Naast de financiële inzichten, geven onze investeringsmanagers een strategische invalshoek en introduceren we onze portfoliobedrijven in een uitgebreid netwerk van co-investeerders en experts in hun domein", verklaart CEO Stijn Bijnens de toevoegde waarde van LRM. "Ridley is een uiterst vernieuwend bedrijf. Hoewel het reeds wereldwijd actief is, zijn de internationale ambities er niet minder om. Het is bovendien een opvallend sterk merk, met een solide basis in Limburg."

De komst van het Taiwanese Ideal Bicycle Corporation, één van de grootste fietsenbouwers ter wereld, met eigen productievestigingen in Taiwan, China en Polen, moet zorgen voor synergie op vlak van productontwikkeling, technologie, logistiek en verdere groeimogelijkheden."

Ridley zelf behaalt een jaarlijkse omzet van zo'n 25 miljoen euro en telt een 50-tal medewerkers in België en Moldavië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234