Maandag 23/05/2022

Tahiti vreest het ergste in Brazilië

null Beeld AFP
Beeld AFP

Als winnaar van de Oceania Nations Cup in 2012 heeft Tahiti het volste recht om mee te doen aan de Confederations Cup in Brazilië (15-30 juni). Maar of de eilandbewoners ook werkelijk iets te zoeken hebben bij het vierjaarlijkse achtlandentoernooi is zeer de vraag. De bonte selectie van bondscoach Eddy Etaeta telt slechts één profvoetballer, de 33-jarige Marama Vahirua, die als voormalig Frans jeugdinternational zijn officiële debuut nog moet maken voor de nationale ploeg van de nummer 138 van de wereldranglijst.

De voorzitter van de voetbalbond van Tahiti, Henri Thierry Ariiotima, wilde in de aanloop naar de ouverture van zijn land bij de Confed Cup een hardnekkig misverstand graag uit de weg ruimen. "Het is absoluut niet zo dat onze internationals in september ook meedoen aan het WK beachvoetbal dat wij organiseren. Wij hebben zeker een aantal schitterende stranden in Tahiti, maar de jongens die in Brazilië in actie zullen komen, geven de voorkeur aan gras onder hun voeten."

Toch begint Tahiti bij voorbaat aan een kansloze missie. De nederlaag van 7-0 tegen de Chileense jeugdploeg voorspelde in de voorbereiding al niet veel goeds. 'Maar dat team is wel de kampioen van Zuid-Amerika', sprak Ariiotima met een glimlach. "We zullen echter in Brazilië beter moeten voetballen. Anders gaat het goed fout. Het zit er dik in dat we drie keer gaan verliezen, maar hopelijk kunnen we de schade een beetje beperkt houden."

Tahiti begint maandag aan de Confed Cup met het duel tegen Nigeria. Daarna volgen de andere grootmachten Spanje en Uruguay. En daarna wacht voor de goedwillende Tahitianen weer het strand in de Stille Zuidzee.

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234