Zaterdag 12/06/2021

Taekwondoka Jaouad Achab: "Na wereldtitel voel ik geen extra druk voor Rio"

Jaouad Achab (l) Beeld PHOTO_NEWS
Jaouad Achab (l)Beeld PHOTO_NEWS

Jaouad Achab kroonde zich op het WK taekwondo in het Russische Chelyabinsk tot wereldkampioen in de categorie tot 63kg. "Ik ben heel enthousiast om naar de Olympische Spelen te gaan", zo verklaarde de 22-jarige Achab op een persconferentie in Aartselaar.

"Het WK was dit jaar mijn belangrijkste toernooi, ik kon er veel punten verzamelen voor de olympische ranking", stelde Achab, die in 2014 ook de Europese titel veroverde. "Aangezien ik de nummer 1 op de wereldranglijst ben, was ik de favoriet. We waren dan ook naar Rusland afgezakt voor het goud."

Dankzij zijn prestatie in Chelyabinsk zal de in het Marokkaanse Tanger geboren Achab opklimmen naar de tweede plaats op de olympische ranglijst bij de -68kg (-63kg is geen olympische gewichtsklasse). De eerste zes krijgen een ticket voor de Olympische Spelen in Rio De Janeiro 2016. "Na mijn wereldtitel voel ik geen extra druk voor Rio", aldus de taekwondoka. "Ik ben heel enthousiast om naar de Spelen te gaan. In Chelyabinsk heb ik een grote stap vooruitgezet. Momenteel weeg ik 63 à 64 kilogram. Ik ga nu gewoon voorttrainen met het oog op Rio en geen extra spiermassa kweken om zo dicht mogelijk bij die 68 kilogram te geraken. Als ik officieel gekwalificeerd ben, zal ik samenzitten met mijn trainers om misschien nog 1 à 2 kilogram bij te komen."

Op zijn 17e kwam Achab naar België. Hij sloot zich aan bij een Brusselse taekwondoclub, waar zijn talent al snel ontdekt werd door onder andere Laurence Rase, die zelf een succesvolle taekwondocarrière achter de rug heeft. De topsportmanager van de Vlaamse Taekwondobond overtuigde hem om op de topsportschool in Wilrijk zijn intrek te nemen. Daar volgt Achab sinds eind 2013 een voltijds programma. "Op de topsportschool vond ik alles wat een atleet nodig heeft: een trainer, een fysical coach, een fysiotherapeut en een topsportcoördinator. Alles is er aanwezig om de beste te zijn. Ik moet enkel hard trainen, mijn best doen en winnen."

"Ik heb een droom en ik doe er alles aan om die droom te realiseren. Tijdens het trainen denk ik altijd aan de Olympische Spelen, aan EK's en WK's. Ik heb geen idolen, nu kijk ik alleen naar mezelf", besloot Achab.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234