Maandag 21/06/2021

Tae-Bo: dodelijk, maar best lollig

Aerobics, callanetics of step, vergeet het maar. Passé. Tae Bo, zo heet de nieuwste fitnessrage van dit millennium. Heel Nederland loopt al storm voor het fenomeen, en ook in België is Tae Bo nu hotter dan hot. Van zakenlieden tot huismoeders, van tieners tot veertigplussers: wie mee is met zijn tijd, puncht en kickt dat het een aard heeft. En, leuk meegenomen, na een uurtje workout smelten de calorieën

als sneeuw voor de zon.

Dag na dag staat de telefoon roodgloeiend", vertelt Vera Pinto (33), de exotisch ogende mede-eigenares van het fitnesscentrum LA Gym in Antwerpen. Sinds ze Tae Bo vijf maanden terug in het cursussenpakket opnam, is er geen houden meer aan. Alle klassen zitten overvol en Pinto zag zich genoodzaakt om alle aerobics-lessen te vervangen om aan de vraag naar Tae Bo te voldoen. Meer dan veertig deelnemers per les laat Pinto echter niet toe - ze wil het overzichtelijk houden. Dat is nodig want Tae Bo vergt veel van je lichaam. "Elke spiergroep komt aan bod met Tae Bo", legt Pinto uit. "Armen, benen, billen, buik, alles. En zonder een degelijke opwarming loop je het risico op een spierscheur. Zo schrik je de mensen af terwijl het toch de bedoeling is je te amuseren, je te ontspannen. Mensen die zich inschrijven, hopen hun stress weg te werken en willen met een goed gevoel vertrekken."

Billy Banks, een zwarte acteur die zijn sporen verdiende in het thai- en kickboksen, is de nieuwe fitnessgoeroe. Hij vond het Tae Bo uit en heeft er intussen fortuin mee gemaakt. Zijn videotapes gaan als warme broodjes over de toonbank - de man is ook te bewonderen op een eigen website (www.taebo.com). Kort samengevat komt Tae Bo neer op een combinatie van boksen en karate op muziek. Niet verwonderlijk dat het Tae Bo steeds meer mannen aanspreekt. Pinto: "Tae Bo komt stoer over door die gevechtsbewegingen en oogt in elk geval mannelijker dan bijvoorbeeld callanetics. Tegelijk verlaagt het de instapdrempel om aan fitness te doen. Vroeger zaten we aan twee procent mannen, nu al aan vijf procent."

Een duidelijk profiel van de deelnemers kan Pinto niet schetsen: "We krijgen een erg gemengd publiek over de vloer. Van zakenmannen tot huisvrouwen, van studenten tot senioren. Ze komen ook van overal, op enkele gyms in Antwerpen na kun je bijna nergens terecht voor Tae Bo. Ze zien de reclamefilmpjes dan op televisie en willen dat ook wel eens proberen. Het steppen is net zo gelanceerd. Die rage is nu over zijn hoogtepunt heen, Tae Bo houdt het zeker nog een paar jaartjes vol. Tegen die tijd is er waarschijnlijk alweer een nieuwe trend in het fitness."

Waarom zo massaal voor de nieuwste rage wordt gekozen, is volgens Pinto eenvoudig te verklaren. Afslanken en figuurcorrectie zijn de voornaamste drijfveren. Met twee à drie uurtjes per week bereik je zo resultaat, zegt Pinto. "Tae Bo is een complete workout. Je verbrandt vet, verstevigt je spieren, stretcht én danst. Bij de gevorderden verbruik je op een uur makkelijk acht- à negenhonderd calorieën, toch het equivalent van een stevige maaltijd. Bij de beginners bouwen we langzaam op. We nemen rustig de tijd om uit te leggen hoe je een kick en een punch moet uitvoeren. Pas in een later stadium voeren we de snelheid op, als ze de bewegingen onder de knie hebben. Maar onderschat het niet. Veel nieuwkomers denken na één of twee lessen al dat ze Tae Bo beet hebben. Zo daagden eens twee duidelijk getrainde mannen op voor een kennismaking. Veel blabla maar na een kwartiertje konden ze al niet meer mee."

Hoed u voor namaak, waarschuwt Pinto wel. Want nu Tae Bo het helemaal maakt op de fitnessmarkt en de vraag het aanbod ruim overtreft, ruiken sommige karateleraars het grote geld. "Alleen zijn ze niet opgeleid om Tae Bo-lessen aan te bieden", vertelt Pinto, die zelf de kneepjes van het vak in de Verenigde Staten leerde. "Geen probleem als ze de tapes van Banks bestuderen en de juiste bewegingen aanleren. Alleen kan ik me niet van de indruk ontdoen dat ze bijvoorbeeld soms een gevechts-stretching geven, die niet geschikt is als opwarming." In de fitnessgekke landen Amerika en Nederland is er geen gebrek aan geschoolde instructeurs, in België staat Pinto bijna op haar eentje in voor de opleiding. "Onlangs kwam er zelfs een voormalige Europese fitnesskampioene langs om Tae Bo te leren. Je merkt het: Tae Bo is op dit moment je van het." Overigens doen ook spinning en body pump het goed in de fitnesszalen. Spinning is zo'n beetje aerobics op wielen, body pump een workout op muziek met halters. "De variatie is groot en komt meestal uit Amerika", zegt Pinto. "Vroeger had je alleen bodybuilding en kon je het aantal gyms op één hand tellen. Nu merk je dat steeds meer mensen aandacht besteden aan hun gezondheid en een activiteit zoeken die zowel resultaat als vermaak oplevert."

Genoeg theorie. Tijd nu voor de praktijk. Ik tref het, er staat net een beginnerscursus op de agenda. Voor aanvang stelt Pinto me gerust. Na een eerste sessie kun je het een dag later mogelijk wat voelen kriebelen in je rug en je billen, meer niet. Een vijftiental vrij jonge deelnemers, onder wie twee mannen, staat vol ongeduld te trappelen. "Ik hoop snel enkele kilo's af te vallen", vertrouwt eentje me toe. Ze is aan haar tweede les toe: "Na de eerste les kon ik drie dagen niet meer bewegen. Spierpijn. Niet te geloven. Maar wel plezant. 't Is eens iets anders, hè. Ik deed voordien thuis aan fitness, maar onder impuls van de groep zet je toch sneller door."

Intussen staat vooraan een kleine drommel met de energie van een kernbom, zo blijkt al snel. Katrijn, zo heet de lerares, begint aan de opwarming op de tonen van felle drum 'n' bass en demonstreert hoe je de punches moet uitvoeren. De eerste stoten voelen wat onwennig aan, je voelt je een beetje een bejaarde Bruce Lee. Maar na een goed kwartier zie ik al zo rood als een pompoen, hap ik naar adem. Halfweg - ik ben al door mijn beste krachten heen en dan moet het zwaarste werk nog beginnen - volgen de kicks. In een hoog tempo voert Katrijn de 'karatetrappen' uit, het aantal deelnemers dat het hele uur zonder rusten volhoudt, is beperkt. De les eindigt met een cooling down, op een mellow muziekje van George Michael. En?, klinkt het nieuwsgierig. "Dodelijk, maar best lollig." Een dag later komen de voorspellingen van Pinto precies uit. Pijn aan de rug, pijn aan de billen.

Nog een goede raad: Don't try this at home, uw huisraad overleeft het waarschijnlijk niet. En neem een handdoekje en water in overvloed mee. Valerie Hardie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234