Woensdag 25/11/2020

Tabaksfirma's liggen weer onder vuur voor verzwijgen van risico's

Londen l Enkele van 's werelds grootste sigarettenfabrikanten weten door eigen onderzoek al tientallen jaren dat hun product ook het levensgevaarlijke radioactieve polonium bevat, maar hielden dat al die tijd stil. Dat stelt The Independent on Sunday.

Dat teer en nicotine zeer schadelijke bijproducten van de sigaret zijn, is al lang bekend. In het septembernummer van het vakblad American Journal of Public Health staat nu te lezen dat er naast die gezondheidsbedreigende stoffen nog iets zeer kwalijks in de sigaret zit: polonium 210. Dat is een substantie waarvan bekend is dat ze longkanker kan veroorzaken, en die als zodanig wereldwijd verantwoordelijk is voor zowat 11.700 sterfgevallen.

Hoe gevaarlijk datzelfde polonium is, bleek trouwens enkele jaren geleden in Londen, waar het werd gebruikt om de Russische dissident Alexander Litvinenko te vergiftigen. Polonium wordt aangetroffen op en in tabaksbladeren en maakt deel uit van de chemische structuur van de tabak waaruit sigaretten worden gemaakt.

Volgens onderzoekers als Monique Mugli van de Mayokliniek in de Amerikaanse staat Minnesota blijkt uit meer dan 1.500 interne documenten van de grote multinationale tabaksfirma's dat zij op basis van eigen onderzoek al tientallen jaren weet hebben van de aanwezigheid van polonium en de gevaren daarvan. "Waar de tabakslobby bij andere disputen over de gevaren van roken twijfel probeert te zaaien, wordt het bestaan van polonium 210 en de risico's ervan gewoonweg verzwegen", zegt Mugli.

De vraag is alleen waarom. Uit vrees dat het openbaar maken van die feiten tot processen zou leiden? Of, zoals een van de nota's suggereert, om "geen slapende reuzen wakker te maken"?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234