Zaterdag 08/05/2021

't Winkeltje, Turnhout

Nicolas De Roeck (30) was autoverkoper toen hij, een jaar of twee geleden, vernam dat Marc van 'superette Marc en Mieke' het voor bekeken hield.

Heel lang moest Nicolas er niet over nadenken. "Ik was wat uitgekeken op mijn vorige job. Bovendien had ik altijd van een eigen zaak gedroomd. Mijn ouders hebben me eens verteld dat ik al als kind droomde van een eigen supermarkt. Het is een supermarktje geworden, maar bon, ik mag toch maar mooi zeggen dat mijn kinderdroom is uitgekomen."

Kinderdromen zijn altijd mooi, maar of hij ook van zijn droom kan leven?

"In begin was het niet makkelijk", zegt Nicolas. "Behalve de overnamekosten waren er ook de investeringen in de stock. Dat viel best tegen. En natuurlijk is het in begin wat zoeken naar het juiste assortiment. Je slaat twintig bokalen met erwtjes in, maar al snel blijkt dat de mensen hier geen erwtjes willen, maar peekes. Wees maar zeker dat je die erwtjes niet verkocht zult krijgen. Het moeten en zullen peekes zijn."

Nicolas heeft de moeilijkste jaren naar eigen zeggen achter de rug. "Het marcheert", zegt hij. "Een onafhankelijke buurtwinkel heeft zeker nog toekomst, maar je moet je wel maximaal aanpassen aan de wensen van de klant. Mijn klanten vragen steeds minder naar kuisproducten of conserven, en steeds meer naar vers. Charcuterie, vers gesneden van den blok, daarvoor komen ze naar hier. Natuurlijk kun je ook charcuterie kopen in de supermarkt. Alleen ben je daar wel makkelijk een half uur kwijt."

Aan supermarkten is er in de buurt van Nico's superette overigens geen gebrek. "Delhaize, Carrefour, Albert Heijn en Colruyt, je vindt ze hier allemaal. En toch is net de ligging misschien wel mijn grootste troef. Mijn winkel ligt in een woonwijk, vlakbij een school, naast een rusthuis en een wijk vol serviceflats. Veel van die bewoners raken niet meer tot in die grote winkels. Als er een pelleke sneeuw ligt, raken ze zelfs niet meer tot hier. Geen probleem. Ik breng de boodschappen met plezier bij de mensen thuis. Die oudere mensen zijn mijn beste klanten. En ik weet dat ze zullen blijven komen. Die serviceflats staan nooit langer dan een week leeg."

Een superette als die van Nicolas is vandaag een zeldzaamheid geworden. Als ze al niet verdwenen, dan werden ze het afgelopen decennium opgekocht door ketens als Proxy Delhaize, Spar, of Carrefour. Waarom Nicolas niet ging schuilen onder zo'n koepel? "Voorlopig is het niet nodig, dus waarom zou ik? Ik ben zelfstandig geworden omdat ik mijn eigen baas wou zijn. Als ik in zee ga met Spar, dan bepaalt Spar hoe mijn winkel eruitziet, wat ik moet verkopen en wat de promoties zijn. Ik bepaal dat allemaal liever zelf.

"Bovendien kan ik er zo wat meer persoonlijkheid in leggen. Mensen komen niet alleen naar hier omdat ze iets nodig hebben, maar ook omdat het hier gezellig is. Het gebeurt vaak genoeg dat de klanten hier met elkaar aan de praat raken, en dat ze er een uur later nog staan. Onlangs was het weer van dat. Ik heb hen gevraagd of ik misschien een koffietje moest brengen. Terwijl ik het zei, kreeg ik al meteen een nieuw idee. Zou het hier niet nog veel gezelliger zijn als er een tafeltje stond met een thermos koffie?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234