Vrijdag 21/01/2022

Syrische oppositie verdeelder dan ooit

De Syrische Nationale Coalitie, de oppositiekoepel die beoogt de politieke leider van de rebellie tegen Assad te zijn, is na acht dagen vergaderen uiteengegaan zonder een nieuwe leider te hebben gekozen. Ze waren evenmin in staat om een interimregering te vormen, of voorwaarden te formuleren voor deelname aan onderhandelingen.

"De Syrische Nationale Coalitie zal niet deelnemen aan internationale conferenties zolang Hezbollah en Iraanse milities Syrië binnenvallen", zei de interimleider van de groep George Sabra. De coalitie is echter ernstig verdeeld, en het is daarbij onduidelijk of Sabra's woorden standhouden als internationale druk voorafgaand aan de conferentie toeneemt.

Terwijl de leden van de coalitie in een Turks hotel ruzieden over de interne machtsbalans, waarschuwden rebellen deze week dat een bloedbad dreigt in de Syrische stad Qusair. Gisteren stuurden rebellen nieuwe troepen naar de strategische grensplaats. Qusair wordt al twee weken aangevallen door regeringssoldaten en duizenden strijders van de Libanese groep Hezbollah. Oppositieleden waarschuwen dat er zeker 30.000 burgers vastzitten.

De Syrische Nationale Coalitie, die voornamelijk bestaat uit oppositieleden in ballingschap, zou in Istanbul een nieuwe leider kiezen, voorwaarden voor onderhandelingen met het regime formuleren en een interimregering te vormen voor het beheren van oppositiegebied. Ook zouden ze de machtsbalans tussen verschillende groepen bijstellen.

Saoedi-Arabië

De geplande driedaagse vergadering werd een achtdaags gesteggel over het laatste. Islamistische en liberale facties en hun respectieve broodheren concurreren om invloed. Qatar steunt de islamisten en ligt overhoop met Saoedi-Arabië, dat georganiseerde islamistische oppositiebewegingen vreest en via de liberale vleugel invloed op de oppositie probeert te krijgen.

Het volstrekte onvermogen van de coalitie om met één stem te spreken, en om enige politieke controle te krijgen over de gewapende rebellen, is rampzalig voor hun positie in eventuele onderhandelingen met het regime. Het doet ook afbreuk aan de strategie van het Westen.

"Het Westen heeft de afgelopen maanden gedreigd met meer steun voor rebellen", zegt Amr al-Azm een Amerikaans-Syrische academicus die de oppositie volgt. "Doel was om het regime naar de onderhandelingstafel te dwingen. Maar in plaats daarvan besloten Rusland, Iran, en Hezbollah om het regime enorme versterking te geven, in de vorm van geld en manschappen. Het Westen hield het slechts bij woorden, dus gaat de oppositie straks met lege handen onderhandelen. En na deze catastrofe zijn ze niet alleen militair, maar ook politiek volledig in chaos."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234