Dinsdag 19/11/2019

Syrië

Syrische leider Assad bereid tot vervroegde presidentsverkiezingen

Syrische president Bashar al-Assad Beeld REUTERS

Is het einde van Assad in Syrië in zicht? De Verenigde Staten willen zijn aftreden, Rusland steunt de machthebber. In een interview met een Russisch staatspersagentschap laat Assad er geen twijfel over bestaan, dat zijn lot ook afhangt van de hulp uit Moskou.

De Syrische staatsleider Bashar al-Assad heeft zich bereid verklaard voor een vervroegde presidentsverkiezing. Voorwaarde is dat de bevolking nieuwe verkiezingen wil, zei Assad aan het Russische persbureau Ria Novosti. "Als de bevolking dat wil, is dat voor mij geen probleem", voegde hij eraan toe in een donderdag gepubliceerd interview. Tegelijkertijd stak hij een reikende hand uit voor bijkomend militair engagement van zijn nauwe bondgenoot Rusland.

Assad was op 16 juli 2014 aan zijn derde ambtstermijn van zeven jaar begonnen. Toen vonden in de door de terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) en de rebellen gecontroleerde gebieden in het noorden en oosten geen verkiezingen plaats. Slechts twee "nepkandidaten" uit het regeringskamp namen het tegen de machthebber op. De EU en de VS hekelden die stemming in alle talen en verklaarden ze als nietig.

Moeilijke verkiezingen

De Syrische oppositie en het Westen sluiten een toekomst van Syrië onder de heerschappij van Assad uit. Rusland dringt er op aan de toekomstige rol van Assad van de vredesonderhandelingen in Zwitserland uit te sluiten.

Volgens de VN-Vluchtelingenorganisatie UNHCR zijn na vijf jaar oorlog meer dan 4,8 miljoen Syrische vluchtelingen geregistreerd. Honderdduizenden hebben hun toevlucht gezocht in de EU, vooral in Duitsland. Aan een mogelijke verkiezing zouden alle Syriërs mogen deelnemen, ook die in het buitenland, benadrukte Assad.

Indien het tot een verkiezing komt, achten waarnemers een zege van de huidige president in de door de regering gecontroleerde gebieden als waarschijnlijk. De organisatie van een degelijke verkiezing geldt ook als moeilijk, omdat terreurgroepen als IS nog altijd delen van Syrië controleren.

IS op terugweg

Op 13 april zijn in Syrië al vervroegde parlementsverkiezingen gepland. Dat toont aan dat de staat ondanks de bedreiging door het terrorisme functioneert, meent het staatshoofd. Assad prees de internationaal gelaakte Russische militaire interventie in Syrië als succesvol. IS is op de terugweg. Rusland had in september jachtbommenwerpers en gevechtsvliegtuigen naar Syrië gestuurd om een offensief van het Syrisch leger te ondersteunen. Het westen beticht Moskou ervan daarbij ook burgers en strijders van de oppositie aangevallen te hebben.

Syrië heeft er alle belang bij dat de Russische strijdkrachten in zijn land blijven, zei Assad. "Het terrorisme is nog sterk", waarschuwde hij. De omvang van de Russische strijdkrachten moet daarom voldoende groot zijn om de strijd tegen het terrorisme voort te zetten. Uit het oogpunt van Assad zijn al degenen die tegen zijn regime vechten terroristen.

Ontmijnen

Rusland heeft Syrië zondag geholpen om de IS uit de historische woestijnstad Palmyra te verdrijven. In maart alleen hadden gevechtsvliegtuigen daar rond de 2.000 doelwitten gebombardeerd, zei de Russische luitenant-generaal Sergej Roedskoj. Ook gevechtshelikopters van het type Mi-28N werden daarbij ingezet.

Donderdagmorgen arriveerden de eersten van ongeveer 100 Russische geniesoldaten in Syrië om te helpen bij de wederopbouw van Palmyra. Roedskoj sprak van een zware opdracht. Een terrein van minstens 180 hectare moet ontmijnd worden, dat stemt overeen met de oppervlakte van 250 voetbalvelden. Volgens experten kan dat maanden duren. "Er liggen niet alleen boobytraps en mijnen in het historische deel van Palmyra, maar ook in het nieuwe deel van de stad", zei Roedskoj. "Ongeveer 100.000 bewoners hebben Palmyra verlaten. En die willen terugkeren naar hun huis".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234