Zondag 23/01/2022

Oorlog in Syrië

Syrische leger herovert wijken Palmyra met hulp van Russen

Syrische regeringssoldaten vieren de herovering van gebied rond Palmyra Beeld reuters
Syrische regeringssoldaten vieren de herovering van gebied rond PalmyraBeeld reuters

Syrische regeringstroepen hebben drie wijken in Palmyra heroverd op Islamitische Staat (IS). Dit melden staatsmedia zaterdag. Het regeringsleger begon drie weken terug een offensief om de historische stad te heroveren op de terreurbeweging. Op de staatstelevisie zijn beelden van hevige bombardementen te zien.

redactie

Volgens het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten is het leger van president Bashar al Assad doorgedrongen tot het moderne gedeelte van de stad. Sinds mei vorig jaar is de stad in handen van IS.

De stad is van groot strategisch belang. Palmyra ligt aan een driesprong van snelwegen, naar de Syrische hoofdstad Damascus, naar de grens met Irak en tot slot naar Deir al Zor, eveneens in handen van IS. De herovering van de stad zou daarom een enorme overwinning zijn voor Assad, die de afgelopen maanden al veel gebied heeft teruggewonnen op IS en andere rebellengroeperingen.

De afgelopen weken was de woestijn rondom Palmyra het toneel van heftige gevechten. Vrijdag en zaterdag kwamen zeker 28 regeringssoldaten om het leven. In Syrië houdt weliswaar al drie weken een gammel staakt-het-vuren stand, maar dat geldt niet voor de strijd tegen IS. Inwoners van Palmyra melden aan persbureau AP dat IS inmiddels is begonnen met het evacueren van de burgers. Zij worden naar andere plekken in Syrië gebracht.

Veelvuldige luchtaanvallen

Dat de troepen van de Assad nu de stad hebben bereikt, is te danken aan veelvuldige Russische luchtaanvallen. Want hoewel de Russische president Poetin vorige week aankondigde dat zijn leger zich terugtrekt uit Syrië, blijven zijn manschappen onverminderd aanvallen uitvoeren op IS. Poetin heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij Palmyra wil heroveren.

In de afgelopen 24 uur hebben Russische gevechtsvliegtuigen bij Palmyra 158 doelen van IS geraakt en meer dan honderd militanten gedood, aldus het Russische ministerie van Defensie zaterdag.

Het is nog niet duidelijk hoe de historische stad er precies aan toe is, maar naar verwachting is er forse schade toegebracht. IS blies eerder een beroemde Romeinse tempel en verschillende monumenten in de stad op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234