Vrijdag 07/08/2020

Syrische kinderen plegen zelfmoord om aan oorlogsgruwel te ontsnappen

Kinderen te midden van het puin in Douma, Syrië. Het puin is afkomstig van gebouwen die op 25 januari getroffen werden door luchtaanvallen.Beeld EPA

Kinderen in het door oorlog verscheurde land Syrië, soms amper twaalf jaar oud, doen aan zelfverminking, nemen drugs en proberen zichzelf van het leven te beroven in een poging om te ontsnappen aan de oorlog die nu al zes jaar duurt. Dat zegt de internationale hulporganisatie Save the Children.

Een op de vier Syrische kinderen staat op het punt om een geestelijke gezondheidsstoornis te ontwikkelen. In totaal gaat het om zo'n 2,5 miljoen jonge mensen. Dat schrijft Save the Children in het meest uitgebreide rapport dat tot nog toe werd opgesteld over de geestelijke gezondheid van minderjarigen in het land.

Sinds de oorlog in 2011 begon, zijn al bijna vijf miljoen Syriërs het land ontvlucht. 13,5 miljoen Syrische burgers hebben hulp nodig. Ongeveer de helft van hen zijn kinderen, zegt het VN-bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Zaken UNOCHA.

Niet meer buitenkomen

Nachtmerries, bedplassen, woede-uitbarstingen, zelfmoordgedachten en depressie zijn enkele van de symptomen waarmee de Syrische kinderen te kampen hebben. Ze zijn zwaar getraumatiseerd door alle bombardementen, dood en vernieling in het land, zo staat in het rapport.

De meeste kinderen die voor het rapport werden geïnterviewd zijn te bang om buiten te spelen, gaan niet meer naar school of hebben een vriend of familielid zien sterven.

"Ongeveer vijf à zes maanden geleden pleegde een twaalfjarig kind zelfmoord. We hebben zoiets nooit eerder gezien. Zelfs niet bij ouderen," zegt hulpverlener Sharif in het rapport. "Zijn vader werd gedood door een autobom. Ze probeerden aan het kind uit te leggen dat zijn vader nu een martelaar is die naar het paradijs is vertrokken. Dus het kind dacht dat hij zijn vader weer zou zien als hij dood was." Hij nam zijn eigen leven.

Toxische stress

Psychologe Marcia Brophy, die voor het rapport sprak met 458 Syrische volwassenen en kinderen, zegt dat ze leven in een constante toestand van angst. Deze "toxische stress" zou kunnen leiden tot ernstige gezondheidsproblemen op lange termijn.

"Deze kinderen, hun lichamen, zijn in een voortdurende 'vecht-of-vlucht'-modus en het stijgende niveau van toxische stress zal onvermijdelijk grote gevolgen hebben op lange termijn... En het zou ook tot levenslange medische problemen kunnen leiden," aldus Brophy.

Meer en meer kinderen verminken zichzelf, nemen drugs en ondernemen zelfmoordpogingen, vertelt de psychologe, en ze doen dat op steeds jongere leeftijd. "Het is erg verontrustend. Maar het is geen echte verrassing aangezien deze kinderen leven in een bijzonder stressvolle omgeving. Het is een manier om om te gaan met een abnormale, stresserende situatie."

Brophy zegt dat gemeenschappen meer open moeten spreken over mentale gezondheid en dat hulporganisaties van mentale gezondheidszorg een prioriteit moeten maken. "Het is een taboe-onderwerp. Het is erg moeilijk om over te praten. Aangezien dat dit een aanhoudende conflictsituatie is, moeten we mentale gezondheid en psychologische steun integreren bij elke rampbestrijding."

Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234