Donderdag 29/07/2021

"Syrische 4-jarige trok niet alleen door woestijn"

null Beeld twitter
Beeld twitter

Een misverstand veroorzaakt door de media. Zo noemt de VN-vertegenwoordiger in Jordanië het verhaal van gisteren over het Syrische vluchtelingetje (4) dat in zijn eentje de woestijn naar het buurland doorkruiste. Een onjuist verhaal dat volgens de afgevaardigde voortvloeide uit een verkeerd begrepen foto-onderschrift op Twitter.

In dat onderschrift stond volgens de VN-vertegenwoordiger dat het Syrische vluchtelingetje (tijdelijk) van zijn ouders was gescheiden. "De media maakten daar ten onrechte van dat hij alleen was," laat Andrew Harper vandaag weten.

Achterop geraakt
Hij vertegenwoordigt in Jordanië het Hoog Commissariaat voor Vluchtelingen van de VN (UNHCR). "Dagelijks vluchten massa's Syriërs de grens over met Jordanië. Daarbij raken ouderen, zieken, zwangere vrouwen en kinderen vaak achterop. Daardoor zijn ze tijdelijk gescheiden van de hoofdgroep," schrijft Harper in tweets waarin hij uitlegt hoe het misverstand ontstond.

Het Syrische jongetje Marwan wiens foto gisteren door een UNHCR-medewerker op Twitter werd geplaatst, was volgens hem zo iemand die achterop raakte. Op de bewuste foto is het ventje met enkele VN'ers te zien in een verder lege zee van zand.

De afbeelding in combinatie met het onderschrift wekte bij de vermaarde Amerikaanse nieuwszender CNN de indruk dat het ventje de woestijn in zijn eentje had doorkruist. De omroep bracht het 'hartbrekende' verhaal als een van de eersten door de VN-tweet over de 4-jarige Marwan te retweeten. Dat werd opgepikt door media over de hele wereld, waaronder ook wij, en leverde duizenden vaak emotionele reacties op.

"Verkeerd geïnterpreteerd"
UNHCR-vertegenwoordiger Harper zegt niet te begrijpen hoe de media de aanwezigheid van de VN'ers bij het kind zó verkeerd konden interpreteren. "Als Syrische vluchtelingen de grens met Jordanië oversteken, ontfermt VN-personeel zich vanzelfsprekend over de allerzwaksten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234