Woensdag 02/12/2020

Syrisch leger zet burgers in als menselijk schild

De Syrische regeringstroepen gebruiken burgers als menselijk schild om zich te beschermen tegen aanvallen van de rebellen. De militairen lieten mensen voor zich uit lopen tijdens aanvallen op dorpen en steden, maar ook bij arrestaties of als de troepen zich willen verplaatsen.

De beschuldiging komt van mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch. De organisatie baseert zich op gesprekken met ooggetuigen en op filmpjes op YouTube. Niet alleen het leger, maar ook de militie Shabeeha, die Damascus steunt, zou sinds dit jaar zijn toevlucht hebben genomen tot de methode.

Een van de getuigen, die door de organisatie wordt opgevoerd als Abdullah uit Kafr Nabl, vertelde dat hij samen met 25 anderen gedwongen werd om voor een aantal gepantserde voertuigen uit te lopen. "We liepen ongeveer 600 meter. Ze beledigden ons heel de tijd. Nadat ze wat mensen hadden gearresteerd in huizen, dwongen ze ons om naar hun basis terug te lopen." De hele operatie duurde ongeveer 2 uur.

Ooggetuige Ahmed vertelde ook over de menselijke schilden, die in Kafr Rouma werden ingezet: "Ik was samen met 15 anderen opgepakt tijdens een arrestatie. Ze stopten ons in politiebusjes. Af en toe keek ik naar buiten en zag dat 30 mensen voor de tanks uitliepen." Ibrahim, een inwoner van dezelfde plaats, vertelde Human Rights Watch dat het wel vaker gebeurde dat het leger mensen uit bussen en auto's haalde, om hen voor zich uit te laten lopen. Ouderen en kinderen moesten ook meelopen.

"Door burgers te gebruiken als menselijk schild, toont het Syrische leger overduidelijk dat het geen acht slaat op de veiligheid van de burgers", aldus een medewerker van Human Rights Watch. "Het Syrische leger moet onmiddellijk stoppen met deze weerzinwekkende praktijken."

Niet-dodelijke hulp

De Amerikaanse president Barack Obama en de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan zijn het vandaag eens geworden over het sturen van 'niet-dodelijke hulp' aan de opstandelingen in Syrië. De hulp bestaat uit communicatieapparatuur en andere goederen, meldde de Amerikaanse veiligheidsadviseur Ben Rhodes.

De twee leiders ontmoetten elkaar in Zuid-Korea, voorafgaand aan een top over nucleaire veiligheid. Turkije huisvest al veel vluchtelingen uit buurland Syrië.

De aankondiging is de meest openlijke steun van Amerika aan de rebellen, die momenteel in meerdere steden onder vuur liggen van regeringstroepen. Rhodes zei dat de levering van medische hulp en andere voorraden boven aan de agenda moeten staan bij een topbijeenkomst van Vrienden van Syrië op zondag 1 april in Istanbul.

Ingrijpen in Syrië ligt gevoelig, omdat Rusland steun geeft aan de Syrische president Bashar al-Assad. De laatste tijd begint Rusland echter geduld te verliezen met het regime van Assad, dat almaar doorgaat met het bombarderen van de eigen bevolking. Bij het conflict zijn volgens de oppositie al ruim 9.000 doden gevallen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234