Zondag 16/05/2021

Syrië schiet op de boodschapper

Een Syriër die in Homs vuurgevechten filmde, heeft zijn eigen dood vastgelegd op film. Hij werd neergemaaid door een sluipschutter. Ook de bekende burgerrechtenactivist en blogger Diyya al-Najjar is vrijdag doodgeschoten. Door te mikken op de boodschappers probeert Damascus te beletten dat beelden van de repressie uitlekken via sociale media.

Het filmpje begint met een mannenstem die zegt: “Iemand schiet op de burgers in Karm al-Sham (een wijk in de stad Homs), op 1 juli, zonder reden, er zijn geen betogingen.” De man filmt de vuurgevechten van op een balkon. In de schaduw is op een ander balkon een scherpschutter te zien. Het beeld zoomt in op de sluipschutter, die zijn geweer richt op de camera en schiet. Dan valt de camera neer en stopt met bewegen.

Op een ander YouTubefilmpje uit Homs wordt ook de moord op Diyya al-Najjar, een bekende burgerrechtenactivist en blogger, vastgelegd. Hij protesteerde mee tijdens de grootste betoging tot nog toe in Homs, vrijdag. Op die beelden is te zien hoe een menigte van betogers uit elkaar stuift wanneer schoten te horen zijn. Al-Najjar is een van hen en wordt gedood door twee schutters die van achter auto’s op hem mikken. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch bevestigt zijn dood, door een kogel in het hoofd.

Het lijkt geen toeval dat juist de boodschappers, bloggers en mensen met camera’s, geviseerd worden door het veiligheidsapparaat van het Syrische regime. Hoewel Al-Najjar gedood werd tijdens beschietingen op een volledige groep zijn vooral bloggers die de betogingen filmen het doelwit van sluipschutters. De regering gooide ook alle internationale pers buiten en wil dus duidelijk verbergen wat er in het land gebeurt. Moedige Syriërs gewapend met kleine camera’s en gsm’s posten daarom alles wat ze op beeld kunnen vastleggen, op het internet.

Repressie

“Veel bloggers zijn tot nu toe gearresteerd”, zegt Nadim Houry van Human Rights Watch. “Ook proberen staatstroepen het materiaal van betogers die het geweld filmen, in beslag te nemen.”

De repressie gaat ondertussen onverminderd door. Op zondagavond werden twee antiregeringsbetogers doodgeschoten en acht anderen verwond nadat veiligheidsdiensten het vuur openden op een manifestatie in Hajar Aswad, een buitenwijk van hoofdstad Damascus. Dat bevestigt de mensenrechtenorganisatie Syrian Observatory for Human Rights. In die wijk wonen duizenden vluchtelingen, afkomstig uit de door Israël bezette Golanhoogte. Volgens een inwoner was iedereen verrast door het geweld aangezien het de eerste keer was dat veiligheidsdiensten in die wijk op betogers vuurden.

Massaal protest

Het leger omsingelde ook de stad Hama met tanks op zondag, maar die trokken zich gisteren terug, bevestigen inwoners van de stad. Volgens Rami Abdel-Rahman, voorzitter van de Syrische mensenrechtenorganisatie, trokken de troepen zich terug omdat een militaire aanval op de stad zou kunnen leiden tot massaal protest over het hele land. Het volk herinnert zich namelijk het bloedbad in Hama in 1982. Toen werden minstens 10.000 mensen vermoord bij het neerslaan van opstandige moslimbroeders.

Een bewoner interpreteert de omsingeling als een poging tot intimidatie: “Het is de tactiek van de regering om ons bang te maken, maar het volk van Hama zal niet buigen.” Vrijdag had in de stad een grote antiregeringsbetoging plaatsgevonden, toen kwamen ongeveer 150.000 van de 650.000 inwoners de straat op.

Toch gaat het protest door. Zondagavond kwamen opnieuw tienduizenden mensen op straat voor een nachtelijk protest op het centrale plein van de stad, zo meldden inwoners. Dit ondanks het feit dat de elektriciteit werd afgesloten om protesten te verhinderen. Ook daarvan zijn beelden te vinden op YouTube.

Ook gisteren werd opnieuw massaal geprotesteerd. Duizenden inwoners kwamen op straat en riepen: “God is groter.” Hoewel de tanks zich terugtrokken, werden soldaten en agenten met bussen aangevoerd. Ahmad, een inwoner, zag minstens dertig bussen aankomen: “De agenten en soldaten vuurden in het wilde weg in residentiële wijken.” Hij zag ook tientallen soldaten die een huis binnenvielen en de bewoners arresteerden.

De aanwezigheid van regeringstroepen in de stad was nochtans sterk verminderd sinds er vorige maand minstens 73 mensen gedood werden, op een van de bloedigste dagen van de revolte.

Sancties leveren niets op

Turkije heeft Assad gewaarschuwd voor een herhaling van het bloedbad in Hama in 1982. Ook de Verenigde Staten en de Europese Unie waarschuwen Syrië voor meer geweld. Ze hebben al verscheidene sancties opgelegd aan Assad en zijn entourage waaronder het bevriezen van hun tegoeden en visumweigering. Het aanhoudende geweld toont echter dat die sancties nog niets hebben opgeleverd.

Nadim Houry: “De sancties van de EU en de VS waren een belangrijk symbool. Ze hebben de druk op het Syrische regime verhoogd, maar daardoor is het geweld tegen het volk nog niet verminderd. De hele internationale gemeenschap, dus ook Rusland en China, zou met één stem moeten spreken, en het geweld gezamenlijk veroordelen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234