Maandag 23/05/2022

Syrië: een dagje als een ander

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
OPINIE

Na de slachtpartij in de stad Houla, waarbij 108 mensen onder wie 49 kinderen in koelen bloede werden vermoord, is duidelijk op welke manier de Syrische president Bashar al-Assad aan de macht wil blijven. Hij richt zijn militair geweld steeds meer tegen burgers die niet rechtstreeks aan de gewapende opstand deelnemen, maar die behoren tot dezelfde familie, clan of etnische groep als de rebellen. En hij laat dat vuile werk opknappen door milities die er niet voor terugdeinzen om kinderen en vrouwen een kogel door het hoofd te jagen.

In het verleden pasten andere warlords deze oorlogstactiek ook al toe in Bosnië, Rwanda, Kosovo en Oost-Congo. Voor machthebbers als Assad, die niet op een mensenleven meer of minder kijken, is het vermoorden en mishandelen van familieleden of clangenoten een bijzonder efficiënt oorlogswapen om de vijand te demoraliseren en uiteindelijk op de knieën te krijgen.

In de wereld van beschaafde mensen worden zulke praktijken omschreven als oorlogsmisdaden en misdaden tegen de mensheid. Van de wereldleiders zou je dan ook verwachten dat ze Assads wangedrag niet enkel veroordelen, maar ook alles in het werk stellen om er zo snel mogelijk een einde aan te maken. Rusland en China schieten op dit vlak schromelijk tekort. Zelfs na de slachtpartij van Houla blijft Moskou een ambigu discours hanteren.

Maar ook Europa reageerde gisteren erg verwarrend op het geweld in Syrië. De Europese Unie slaagde er niet in om een consensus te bereiken over de uitwijzing van de Syrische EU-ambassadeur in Brussel. Diezelfde man is trouwens ook ambassadeur voor de Beneluxlanden. Als we de redenering van EU-buitenlandvertegenwoordiger Catherine Ashton goed hebben begrepen, bestaat de vrees dat Assad bij wijze van represaille EU-burgers en diplomaten zal uitwijzen, waardoor Europa haar communicatielijnen in Damascus zou verliezen.

Gevolg van deze non-beslissing: vandaag rijdt de Syrische ambassadeur in Brussel zoals altijd in zijn zwarte Mercedes van zijn residentie naar zijn ambassade om er de belangen van de heer Assad in Europa te verdedigen. Kortom: een dagje als een ander.

In ieder geval is de onduidelijke boodschap van Brussel een mooi excuus om voorlopig niets te doen omtrent Syrië. Na het drama van Houla en met de teller op minstens 10.000 doden is het misschien toch nuttig om de vraag te stellen of de halfzachte houding van de EU tegenover het brutale geweld van Syrië niet een van de redenen is waarom die burgeroorlog zo lang duurt.

Koen Vidal
Chef buitenland

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234