Vrijdag 21/02/2020

Syrië

Syrië beschuldigt VS-coalitie van bombardement op regeringstroepen

Archiefbeeld: een Syrische regeringssoldaat in Aleppo. / AFP PHOTO / Youssef KARWASHANBeeld AFP

Het Syrische leger beschuldigt vliegtuigen van de door de Verenigde Staten geleide coalitie van een aanval op een stelling van het leger bij het vliegveld van de stad Deir al-Zor, in het oosten van het land. Volgens het Russische ministerie van Defensie zijn daarbij 62 Syrische militairen om het leven gekomen. Ook zouden er meer dan honderd gewonden zijn. De internationale coalitie geeft toe dat luchtaanvallen werden uitgevoerd, maar zegt dat het dacht dat het om IS-stellingen ging. Aan de operatie werd onmiddellijk een einde gemaakt van zodra Russische verantwoordelijken verwittigden dat het mogelijk Syrische militairen betrof.

De door de VS geleide coalitie voert sinds september 2014 aanvallen uit op IS. In december beschuldigde Damascus de coalitie van een aanval op een legerkamp bij Deir al-Zor, maar volgens de VS was die aanval het werk van Russische vliegtuigen. Het Syrische leger heeft het vliegveld en verschillende delen van Deir al-Zor in handen, maar de rest van het gebied valt onder controle van IS.

"Syrië is een complex theater van operaties met verschillende militaire krachten en milities dicht bij elkaar. De coalitie richt nooit intentioneel naar een Syrische militaire eenheid", aldus een mededeling van Centcom, het militair commando van de Amerikaanse troepen in het Midden-Oosten.

Volgens het Amerikaanse leger hadden leden van de coalitie Rusland op voorhand geïnformeerd over de luchtaanvallen uit "professionele hoffelijkheid." "De coalitie gaat de omstandigheden van deze aanval onderzoeken en zien of er lessen uit kunnen getrokken worden", luidt het. 

Spanningen VS en Rusland

Het incident vergroot de spanningen tussen de VS en Rusland over het Syrische wapenbestand, dat maandagavond is ingegaan. Volgens de Russische president Vladimir Poetin misbruiken rebellengroepen die onder gezag van de VS staan het bestand om zich te hergroeperen.

Poetin vindt bovendien dat de VS zich niet aan een belangrijke afspraak in het bestand houden, namelijk dat gematigde rebellengroepen worden afgescheiden van terreurgroepen als IS en Jabhat Fatah al-Sham (voorheen bekend als al-Nusra). Alleen dan kunnen de terroristen goed bestreden worden, stelt Rusland.

De Russische president heeft erop aangedrongen het bestand openbaar te maken, zodat voor alle partijen duidelijk is wat de voorwaarden zijn.

In het vorige week in Genève beklonken wapenbestand is afgesproken dat Syrische regeringstroepen geen oppositiedoelen meer bestoken. Terreurgroepen als IS en Jabhat Fatah al-Sham zijn uitgesloten van het bestand. Deze uitzonderingsregel schept verwarring, omdat de Syrische regering ook gematigdere rebellengroepen onder de noemer 'terroristen' schaart.

Tot donderdagavond hielden de strijdende partijen zich aan het akkoord. Er vielen voor het eerst in maanden geen burgerdoden, maar donderdagavond waren de eerste berichten van luchtaanvallen op al-Mayadin, een stad in het oosten van Syrië. Een dag later waren er zware beschietingen in buitenwijken van de hoofdstad Damascus. Volgens oppositiebronnen zit het Syrische regeringsleger achter de aanvallen.

Speciale zitting afgeblazen

De Syrische regering en bondgenoot Rusland wijzen echter met beschuldigende vinger naar de oppositie en de VS, die niet in staat zouden zijn de rebellen te dwingen het staakt-het-vuren te respecteren. Volgens de Russische minister van Defensie Sergej Lavrov is het bestand inmiddels al 199 keer geschonden.

Vrijdagavond ging de speciale zitting van de VN-veiligheidsraad over Syrië niet door vanwege spanningen tussen de VS en Rusland. Volgens de Russische VN-ambassadeur Vitaly Churkin weigeren de VS details over de wapenstilstand in Syrië te publiceren.

Een eerdere poging om het geweld te stoppen, in februari dit jaar, liep ook op niets uit. Het bestand werd na een paar dagen al geschonden.

De Syrische burgeroorlog, die in maart 2011 begon, heeft volgens een laatste schatting van de Verenigde Naties aan bijna een half miljoen mensen het leven gekost.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234