Vrijdag 02/12/2022

Swings wil Kramer als sparringpartner

Bart Swings droomt van Sven Kramer als trainingspartner. Geen betere schaatser om van te leren dan van de grootmeester zelf, redeneert hij. Maar hoe haalbaar is die droom eigenlijk?

Wannes Van Praet, Ferre Spruyt, Maarten Swings en soms Ewen Fernandez: ziedaar het 'Team Stressless' dat is opgebouwd rond Bart Swings. Geen slecht team, maar om beter te worden heeft Swings een schaatspartner nodig die hem uitdaagt en opjaagt op training, van wie hij zelf nog veel kan leren. Niet voor niets liet Sven Kramer zich bij TVM steeds omringen door toppers zoals Jan Blokhuijsen of Koen Verweij, sinds zondag WK allroundkampioen.

Vorig jaar ondernam Bart Veldkamp een poging om Blokhuijsen te strikken, maar de Nederlander koos toen voor Corendon, waarbij hij nu nog onder contract ligt, al is het niet zeker dat de Turkse luchtvaartmaatschappij zijn sponsoring verder zet. Wél zeker is dat TVM er na veertien jaar mee ophoudt en dat naast Sven Kramer ook Verweij en Douwe de Vries voorlopig zonder werkgever zitten. Deze week moet duidelijk worden of een nieuwe sponsor het oude TVM-team integraal overneemt of dat het ieder voor zich wordt.

Wie Kramer wil contracteren, moet in elk geval over aardig wat kapitaal beschikken, want hij zou jaarlijks zo'n 750.000 euro verdienen, zonder premies. Alle anderen zitten daar een heel eind onder. TVM draaide op een budget van drie miljoen euro, Stressless op een half miljoen. Om er een topper bij te halen moet ofwel Stressless zijn financiële inbreng optrekken of moet er nog een (sterke) geldschieter bij komen.

"Als er veel geld is, dan kan het morgen al geregeld zijn", antwoordt Bart Veldkamp op de vraag hoe haalbaar Kramer als ploegmaat is. "Anders moeten we zien of er een andere setting mogelijk is." Versta: of ze geregeld samen kunnen trainen, op stages bijvoorbeeld. "Er zijn wel wat mensen die graag met Bart Swings willen trainen, hoor. Ze zien ook wel dat hij een heel goede atleet is aan wie ze zelf ook wat zouden hebben. Wie ik als droompartner zie? Neem de top acht, en dan weet je het wel. Schaatsers die snel zijn, maar toch ook uithouding hebben, die een 1.500m en een 5.000m kunnen rijden, de afstanden waar Bart zich op toelegt. Of dat nou Kramer, Blokhuijsen of Verweij is, dat maakt niet uit. Ook de Noren zijn een mogelijkheid." Opvallend was wel dat Kramer tijdens de Spelen in Sotsji geregeld het gezelschap van Swings opzocht - en vice versa - om tijdens de training rondjes te rijden. Veldkamp: "Als je continu het goede voorbeeld voor jou uit ziet rijden, dan trek je vanzelf je niveau op."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234