Zaterdag 27/02/2021

Swings: "Resultaten Calgary en Salt Lake City geven veel vertrouwen"

Swings hoopt zijn oude topniveau weer terug te vinden Beeld BELGA
Swings hoopt zijn oude topniveau weer terug te vindenBeeld BELGA

Bart Swings heeft vandaag tijdens een persontmoeting in Tienen tevreden teruggeblikt op de wereldbekerwedstrijden in Calgary en Salt Lake City eerder deze maand. In Calgary won hij de massastart en zette op de 1500m met 1:42.48 een absolute toptijd neer. In beide wedstrijden verzamelde hij voorts ook enkele ereplaatsen. "Deze uitslagen geven veel vertrouwen voor de rest van het seizoen", aldus Swings.

Na een minder jaar hoopt Swings dit seizoen zijn niveau van 2014 terug te vinden, toen hij op de Olympische Spelen in Sochi op de 5.000m (4e) en 10.000m (5e) nipt een medaille miste. Met de betere omkadering en sfeer dit jaar in het door de Noorse meubelfabricant Stressless gesponsorde internationaal team heeft Swings er alle vertrouwen in dat dit zal lukken. Zo is hij bijzonder tevreden over de vernieuwde samenwerking met Jelle Spruyt, "die mijn lichaam perfect kent en in wiens trainingsschema's ik alle vertrouwen heb" en over zijn nieuwe Nederlandse trainingspartner Jan Blokhuijsen, in Sotsji goed voor zilver op de 5.000m en goud in de ploegenachtervolging. "Ik ben terecht gekomen in een zeer vertrouwde omgeving, want wij kennen mekaar allemaal nog uit het skeeleren", aldus Swings.

Swings legt de focus dit seizoen op de 5 km omdat deze tevens een optimale basis legt voor de 1500m en goed voorbereidt op de massastart die over een afstand van een zestal km gereden wordt. Qua wedstrijden kijkt hij vooral uit naar het WK afstanden op 12 februari 2016 in het Russische Kolomna - waar hij zal deelnemen aan de 1500m, 5 en 10 km en de massastart - en naar het WK allround tijdens het eerste weekend van maart in Berlijn. Op het WK allround in 2013 behaalde Swings een derde plaats. "Het is mijn doel om opnieuw op dat WK-podium te geraken", aldus Swings. Het doel op lange termijn zijn vanzelfsprekend de Olympische Winterspelen van februari 2018 in Zuid-Korea, waar Swings zich de beste kansen op een medaille toedicht op de 5000m en de massastart.

Hoewel Swings zich tijdens de voorbije wereldbekerwedstrijden heel goed voelde op het ijs en zich technisch verbeterde is er nog werk aan de winkel om verder te groeien. "Technisch kan er nog van alles beter natuurlijk. Ik denk hierbij onder meer aan het verhogen van de snelheid in de rechte stukken", stelt de Leuvenaar. Het vertrouwen om dit jaar de afstand met de Nederlandse topschaatsers te verkleinen is echter groot. "Ik zat qua tijden in het begin van het seizoen nog nooit zo dicht bij Sven Kramer als nu", aldus Swings die na zijn goede prestaties in Calgary en Salt Lake City de eerste plaats bekleedt in het wereldbekerklassement van schaatsers en tevens opklom naar de tiende plaats van de Adelskalenderen, een klassement van de beste schaatsers aller tijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234