Vrijdag 07/05/2021

Swings legt enkel duimen voor grootmeester Kramer

Icoon Sven Kramer kon hij in Minsk net niet van zijn troon stoten, maar met zilver op het EK allround kon Bart Swings gerust leven. Voor de 24-jarige snelschaatser was het twee jaar geleden dat hij nog eens een medaille won op een groot kampioenschap. 'En de belangrijkste afspraken komen er nog aan.'

Met één veeg haalde Bart Swings de spons over 2015, een jaar om snel te vergeten. Hij zat niet lekker in zijn vel en met zijn nieuwe trainer Rutger Tijssen klikte het minder goed dan met Jelle Spruyt. Die had hem jaren begeleid maar was na een loopbaanonderbreking weer voor de klas gaan staan.

De prestaties van Swings waren navenant. Hij naderde geen seconde op zijn concurrenten en bleef ver van zijn persoonlijke records verwijderd. Voor de Leuvense atleet het signaal om zijn conclusies te trekken. Hij werd met Spruyt herenigd, koos met coach Desly Hill voor een vertrouwd gezicht - hij debuteerde als schaatser onder Hill - en zag zijn team Stressless versterkt met ervaren kampioenen zoals Jan Blokhuijsen en Brittany Bowe. "Als je haar het ene wereldrecord na het andere ziet rijden, dan motiveert dat wel", stelde Swings.

Het resultaat bleef niet uit. Swings staat zichtbaar weer vol vertrouwen op het ijs. Het EK allround dit weekend in het Wit-Russische Minsk zag hij als een eerste kans op een medaille, na een vijfde (2013 en 2015) en een vierde plaats (2014). Van twee belangrijke concurrenten was Bart Swings al verlost nog voor de afsluitende 10.000m gisteren.

De Deen Sverre Lund Pedersen zegde zaterdag ziek af en de Rus Denis Joeskov, vorig jaar nog goed voor zilver, besliste om zich te sparen voor het komende WK afstanden en WK allround. Niet dat Joeskov een bedreiging had gevormd: met zijn tweede plek op de 1.500m (1:46.41) wist Swings dat hij het zilver eigenlijk al beet had.

Tijdens zijn rit op de 10 kilometer (13:15.47) werd al snel duidelijk dat alleen Sven Kramer sterker was. De Fries pakte gisteren zijn achtste Europese allroundtitel. Swings naderde dichter dan ooit tevoren op 'King Kramer' maar het goud zat er nooit in.

Swings: "Ik ben niet zeker dat ik eerste had kunnen worden, maar ik had het wel nog spannender kunnen maken voor het publiek. Helaas waren mijn benen op het einde te hard aan het verzuren en kon ik mijn rondetijden op de 10.000m niet aanhouden. Jammer dat ik op de eerste dag minder sterk reed op de 500m dan ik had verwacht. Anders zou het verschil nog kleiner zijn geweest. Maar ik ben tevreden. Ik stond nog nooit op het podium van een EK en mijn brons van het WK allround is ook al een tijdje geleden (van 2013, VH). Het is mooi om het nieuwe jaar zo te beginnen."

En het kan nog beter worden want in februari en maart staan de belangrijkste afspraken op de agenda: het WK afstanden in Kolomna en het WK allround in Berlijn. "Hopelijk is deze medaille een voorbode van nog meer medailles", duimde Swings, die de eerste Belg is die het podium haalde op een EK allround sinds Bart Veldkamp in 2001 (zilver). De genaturaliseerde Nederlander is nu zijn technisch manager.

"Het draait dit seizoen in elk geval heel goed en op dit zilver kan ik nu verderbouwen. Het WK allround is mijn belangrijkste doel maar op het WK afstanden zijn er ook vier afstanden - 1.500m, 5.000m, 10.000m en de massastart - waarop ik me kan tonen."

Al is dat voorlopig niet zijn eerste zorg. Eerst moet de student burgerlijk ingenieur over een week zijn examens afleggen. Daarna pas kan hij zijn gedachten weer op medailles zetten.

Eindscore EK allround

1. Sven Kramer (Ned)150.102

2. Bart Swings (Bel)150.464

3. Jan Blokhuijsen (Ned)151.176

4. Havard Bøkko (Noo)152.842

5. Andrea Giovannini (Ita)153.485

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234