Maandag 10/05/2021

Swings en Belgian Bullets trappen wintercampagne op gang

De speeltijd voor de Belgian Bullets en snelschaatser Bart Swings zit er weer op. Tot midden maart volgen de belangrijke afspraken elkaar op, te beginnen met het EK allround voor Swings en de wereldbeker voor de bobsleevrouwen.

In november en december piloteerde Elfje Willemsen met remster Sophie Vercruyssen haar bobslee Maximus geregeld op het podium. Goed voor het moreel van de Belgian Bullets, maar in de Europabeker zijn de medailles toch een stuk 'goedkoper' dan in de Wereldbeker. In het Duitse Altenberg kunnen de Belgen vandaag tonen wat ze internationaal waard zijn.

Een belangrijke test, meent Willemsen: "In Altenberg grepen we al twee keer het zilver. Het is een van de moeilijkste banen op het circuit."

In Altenberg kan Willemsen zich ook een idee vormen van het niveau van de concurrentie. De sterke landen kochten intussen allemaal replica's van Maximus aan. Willemsen: "Ze weten dat wij geen snelle starters zijn, maar we haalden wel altijd de hoogste snelheden. Nu strijden we allemaal met gelijke wapens, dat is eerlijk. Als we op het podium staan, dan zal het zijn omdat we dat verdienen, omdat we geen fouten maakten. Maar het goud, dat ligt niet in ons bereik. Daar is de olympisch kampioene Humphries veel te sterk voor."

Bart Swings komt dit weekend in actie op het EK allround. De 25-jarige snelschaatser moest vorig jaar alleen icoon Sven Kramer voor zich dulden, maar voor de editie van 2017 stelt hij zich geen grote doelen. "Hopelijk sta ik op het podium zondag, maar het gaat mij nu niet echt om een medaille."

Dat heeft dan weer alles te maken met de Winterspelen van 2018. Die staan in Pyeongchang in februari op de agenda. Swings wil 2017 helemaal indelen zoals zijn olympisch jaar en dus wil hij pas over ruim een maand op zijn best zijn, op het WK afstanden. "Alles staat nu in het teken van de Spelen. Ik ben jaren geleden met schaatsen begonnen met de Winterspelen van 2018 in gedachten. Dit seizoen moet een blauwdruk worden."

In Thialf mag hij eerst zijn kansen verdedigen op de 500 meter. Naast Swings doen ook Mathias Vosté en Jelena Peeters aan het EK mee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234