Maandag 05/12/2022

Swingen, jiven & rock-'n-rollen in de parochiezaal

Je hebt de verjaardag van Expo 58, maar ik denk dat er meer aan de hand is

Julie is begonnen met het ontwerpen van badges en juwelen met prentjes die ze uitknipt uit bladen van die tijd

Zondagochtend in Teuven. De haan heeft al gekraaid, maar het dorp in de laars van Limburg slaapt nog. Tot er een Oldsmobile Super 88 Sedan door de straten rijdt. En de deuren van parochiezaal Patria opengaan. Johnny Cash knalt door de boxen. Jongens met vetkuiven lonken naar meisjes in polkajurken. Het swingen, jiven en rock-'n-rollen kan beginnen. Hier speelt Radio Modern, de nieuwe feestsensatie die de fifties doet herleven. Vandaag in DMM, straks op de Gentse Feesten en onder de bollen van het Atomium.

Door Katrijn Serneels en Kim De Craene / foto's charlie de keersmaecker

Mag ik deze dans van u?" Ben Mouling (32) is 'a gentleman with a cause'. Zijn helden zijn James Dean en Chet Baker, zijn grote passie heet Radio Modern. "Ik heb mij in mijn leven al heel erg verveeld op hippe feestjes. Iedereen die uitgaat, klaagt tegenwoordig: ik had wel goesting om te dansen, maar er stond geen volk op de dansvloer. Of: 't is halfeen, maar ik ga nog een uur wachten om naar de party in de Petrol te gaan, want er gaat nog geen sfeer zijn. Als het feest dan echt zou losbarsten om twee uur, oké, maar dat gebeurt maar zelden."

Je amuseerde je niet op feestjes, dus jij dacht: 'Dat kan ik beter?'

"Zoiets, ja. Zagen en niks doen, dat is niet mijn stijl. Mijn eerste Radio Modernfeestje organiseerde ik in 1996, toen was het nog een hobby. Ik heb als vj bij TMF gewerkt, als reporter bij De Rode Loper en bij VTM voor De Pfaffs. In het begin was ik altijd laaiend enthousiast, maar dat ging vlug voorbij. Ik voelde me vervangbaar, wat ik ook deed. Of ík nu naar Sam Gooris bel om te vragen wat hij morgen gaat doen, of iemand anders doet dat, wat maakt het uit? Ik wou mijn eigen ding doen, mijn hart en bloed volgen. Dus rijd ik het laatste anderhalf jaar het hele land rond met Radio Modern. Ik moet zelfs extra mensen zoeken, omdat het zo goed draait. Wat is er mooier dan je auto instappen met een bak vol platen, op weg naar een onbekend zaaltje waar je zeker weet dat je een ongelooflijk feestje gaat bouwen? Ernaartoe rijden is al een feest: met de haren in de wind en een mooi pak aan."

Jij, die helemaal alleen de fifties weer tot leven wekt.

"Nee, zonder mijn broer Tim zou Radio Modern nooit bestaan. Mijn broer was gek, op zijn zestiende was hij helemaal weg van psychobilly. Zwarte kleren, extreem kapsel, dat was het helemaal voor hem. Hij was daar zo mee bezig dat mijn ouders er niet gerust in waren. Hij ontsnapte langs het raam om in het weekend met zijn vrienden op stap te gaan. Ook nu hij in de dertig is, is hij nog helemaal gek van de fifties. En hij heeft zijn vrouw even enthousiast gekregen: Julie is begonnen met het ontwerpen van badges en juwelen met prentjes die ze uitknipt uit bladen van die tijd."

Moest jij ook langs het raam ontsnappen om uit te gaan?

"Ik was niet zo extreem bezig met muziek of de fifties als tiener. Die subculturen, zoals de psychobilly's waar mijn broer bij zat, intrigeerden mij wel. Maar ik hield van moderne muziek, van Morissey en The Smiths. Al klinken die ook wel melancholisch. Samen verzamelden we vanalles: zo hebben we een hele collectie oude radio's op zolder bij elkaar gezet. Heel trots vroeg ik aan mijn grootvader of hij wou komen kijken naar al die prachtige oude toestellen. Hij stapte de zolder op, liep eens rond, maar zei niet veel. Wat voor ons zo mooi en speciaal was, vond hij doodnormaal. Hij was daarmee opgegroeid. Mijn grootvader had een café, een van de bekendste volkscafés van de streek. Pie de Nijpe noemden ze hem, en hij reed het hele land rond om filmkes te draaien. Met een projector in zijn auto en filmrollen, reed hij van school naar parochiezaal. Om daar Popeye of de The Wizard of Oz te gaan afspelen. Als er een nieuwe film uit was, zoals Tarzan, kreeg hij soms promotiemateriaal. Palmbomen of zo. Die hield hij dan bij en zette hij in het café voor een Tarzan-en-Janefeest. Ik begin eigenlijk meer en meer op hem te lijken: op de baan, dat is ook mijn lange leven."

Heb jij niet een paar keer teveel naar 'Grease'

gekeken?

"Grease is niet echt, dat is een Hollywoodversie van het leven. Het is heel cliché allemaal: die meisjes met bubblegum, de jongens met T-birds en gel in hun haar. De jaren vijftig zijn voor mij een stuk Sunlightzeep en familiealbums met polaroids. Oké, voor een Radio Modernfeestje smeer ik ook wat brylcreem in mijn haar. Maar dat doe ik niet elke dag, he. Radio Modern, dat is voor mij van het weekend weer een echt weekend maken. Een echt feest, waarop je even in een andere wereld bent dan in de week. En je opkleden, dat is voor mij ook altijd een deel van het feest. Naar andere feestjes ga je met dezelfde jeans en misschien een ander T-shirt dan je in de week draagt. Maar voor Radio Modern sta ik voor de spiegel mijn haar goed te leggen en doe ik wat haarlotion uit een oude fles op, Muguet."

Meiklokjes?

"Ja, dat ruikt echt lekker, ik heb daar al wat complimenten over gekregen. Op een feestje dans ik elke avond met tientallen meisjes, en die vragen mij geregeld naar mijn parfum. Het doet hen denken aan hun bompa. Dat is een compliment, hoop ik dan. Ik haal mijn fles in zo'n oude zaak waar je lotions in alle kleuren en geuren kan krijgen."

Waarom is er net nu een revival van de fifties aan de gang?

"Ze zijn er altijd geweest, hoor, mensen die fiftiesspullen verzamelen en naar de muziek luisteren. Dat het nu weer populair wordt... Je hebt de verjaardag van Expo 58, ja, maar ik denk dat er meer aan de hand is. Degelijkheid en deugdelijkheid, ouderwetse gezelligheid, dat spreekt mensen weer aan. Ook jonge. Waarom zijn die breinamiddagen in de Vooruit anders zo populair?"

Is de duidelijkheid ook niet leuk: de man kan de vrouw ten dans vragen?

"Als ik iemand leuk vind, dan doe ik er gewoon een dansje mee. En nog een. Als het meevalt, natuurlijk. Laatst danste ik nog met een mooi jong meisje, maar ze was helemaal verkrampt, ze raakte even in paniek. 'Ja maar ik kan niet dansen', zei ze. Het heeft even geduurd, maar ik heb haar toch los gekregen. Het is helemaal niet zo strikt dat de jongens alleen de meisjes vragen, het gebeurt ook even vlot andersom. Sommige mannen dansen niet graag, die genieten er dan van dat zij aan de toog kunnen zitten terwijl andere mannen een rondje draaien met hun vrouw. En zo is iedereen gelukkig. Het is veel makkelijker om sociaal contact te leggen dan op een gewoon feestje waar de muziek loeihard staat en iedereen wat alleen staat te dansen. Je kan makkelijk alleen komen en je rot amuseren. Ik heb mijn huidige en vorige vriendin ook op zo'n dansfeest ontmoet. Radio Modern heb ik trouwens opgestart samen met Lotte, mijn vorige vriendin. Wat is er trouwens romantischer als eerste afspraakje: de jongen in een mooi pak, het meisje in een prachtig kleedje, samen dansen..."

... en al veel Radio Modernkindjes geboren?

"Ik heb nog geen geboortekaartjes gehad. Maar er zijn wel al veel koppels gevormd en ook een paar uit elkaar gegaan op onze dansvloer."

Wie komt er af op jullie feestjes?

"Je kan er drie groepen uithalen: de oudere mensen die de muziek van hun tijd opnieuw willen horen, ten tweede de echte rockers die elk weekend hun vetkuif insmeren en hun leren broek bovenhalen en tenslotte de jonge mensen die graag uitgaan in het weekend, en ons zo ontdekken.

Het is leuk om te zien hoe er nieuwe groepjes en ideeën groeien op die Radio Modernfeestjes. Laatst hebben we zelfs een modeshow gehouden, met kleren van jonge ontwerpers die geïnspireerd waren op de fifties, met een striptease-act met mooie, ouderwetse lingerie, een beetje Dita Von Teese achterna. Julie, de vrouw van mijn broer, is badges en juwelen beginnen te maken omdat mensen daarnaar vragen, mijn vriendin Dorith is met twee vriendinnen haar eigen groepje begonnen, Spank The Baby. Het is bijna alsof er een nieuwe subcultuur aan het ontstaan is."

Zijn de fifties nu de toekomst?

"Ik vind het eigenlijk erg dat we moeten teruggrijpen naar muziek en sfeer van de fifties. Dat er geen subcultuur is, met muziek van nu, waar je echt de hele avond lang op kan dansen, iedereen met en door elkaar. Het valt mij altijd op hoeveel lachende gezichten je ziet bij ons. U amuseren zonder m'as-tu vu, dat kunnen we nog leren van de jaren vijftig."

INFO Foto's, fiftiesjuwelen, muziekgroepjes, en meer van dat: www.cafeplan.be, www.missredjuliet.be, www.myspace.com/spankthebaby, www.myspace.com/themightyquiffs, www.myspace.com/benvisbrothers.

Boek uw eigen feestje op www.radiomodern.be, of ga eens kijken op een volgend Radio Modernfeest in uw buurt: 15 maart zaal El Dorado, Humbeek met The Stolen Sweets (USA), 12 april De Roma, Borgerhout met Lady Linn, 25 april Kursaal, Turnhout met Oo-Bop-Sh'Bam (UK), 23 mei Vooruit, Gent met Phat Cat Swinger (USA), 31 mei zaal Patria, Teuven met Torello's Jive Bugs (Nl)

Radio Modern

de nieuwe feestsensatie van de fifties

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234