Maandag 08/03/2021

Sven Nys op eenzame hoogte

'Mister Superprestige' noemde presentatrice Ann Van Elsen hem. Een understatement, want Nys zit aan twaalf eindzeges. De wereldkampioen, cheque van 26.000 euro in de handen, noemde het 'de kroon op een superseizoen'. Hij krijgt meer en meer zin om er na maart 2014 een extra jaar mee door te gaan, geeft hij toe.

Winnen kon Nys in de slotmanche, de Noordzeecross in Middelkerke, niet meer. Daarvoor ontbrak de nodige frisheid. "De hectiek van de voorbije twee weken eist zijn tol. Ik had weinig rust, kwam amper aan trainen toe, werd van links naar rechts gesleurd. De wil is er nog wel, maar ik kan hem niet overbrengen op de pedalen. Mijn lichaam is stilaan op", zuchtte hij.

Het lot van een wereldkampioen. Gelukkig had Nys de zaak snel onder controle. De top elf volstond voor mathematische zekerheid. Nys werd vijfde, na een late koprol. "Hoog tijd nu om even op adem te komen", klonk het.

Geen hoofddoel

Dat mocht 's avonds al, in de Baccarazaal van het Casino tijdens het slotgala. Met echtgenote Isabelle en zoon Thibau. Feest, met andere woorden. "Mag hé, na zo'n superseizoen", lachte Nys. "En zeggen dat dit niet eens een hoofddoel was. Wereldkampioen, vice-Belgisch kampioen, Superprestige, nummer één in de UCI-ranking en zestien zeges. Ik blijf mezelf verbazen en vraag me af hoe dit op mijn 36ste nog allemaal mogelijk is."

Meer dan ooit beleeft Nys naar eigen zeggen plezier aan het winnen. "De druk is minder en dat maakt het veel aangenamer fietsen."

Het doet hem, los van het onmiskenbaar technisch en tactisch talent waarmee hij gezegend is, nog steeds voor de volle honderd procent leven voor zijn vak. "En niet zweven als ik eens iets moois heb gewonnen. Want 's anderendaags is het altijd weer herbeginnen", doceert hij.

Een nieuwe Nys lijkt dus nog niet voor morgen. Zelfs niet voor overmorgen. "Meer en meer heb ik de neiging om er na maart 2014 nog een jaar mee door te gaan. Zeker nu het zo goed als vaststaat dat het Sven Nys Cycling Center (het toeristische belevingscentrum voor offroad-fietsen in Baal, kostenplaatje: ruim 1 miljoen euro, jdk) tegen dan niet klaar geraakt en ik mijn carrière niet naadloos kan laten overgaan in het Balenberg-project", bekent hij. "Maar is er op dit moment nog niets concreet."

Nys herhaalde dat hij liefst zo snel mogelijk zicht wil hebben op zijn toekomst, maar hij vreest dat dat niet meer voor het einde van dit seizoen zal zijn. "Manager Bob Verbeeck was op vakantie, concrete gesprekken bleven dus uit. Maar Golazo, de sponsors, ik, allemaal zitten we op dezelfde golflengte. Ik koers nog té graag, zij gaan heel graag met me door. Als ik het doe, zal het sowieso onder een aangepaste formule zijn (mogelijk een half Europees en een half Amerikaans programma, JDK) en wil ik zelf kunnen beslissen hoe, waar en wanneer ik stop."

Vakantie

Eerst hoopt Nys na de drie laatste crossen van het seizoen in Lebbeke, Oostmalle en de Masters in Waregem wat rust te vinden in een korte skivakantie. De lente en zomer overbrugt hij met een gecombineerd programma. Dat omvat de WB-manches mountainbike in Albstadt, Val di Sole en mogelijk Vallnord, en het BK en EK. Daarnaast is onder meer het weg-BK, de Ronde van België, Halle-Ingooigem, de IWT in Oetingen en de Druivenkoers in Overijse.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234