Maandag 28/11/2022

Sven Nys en Zimbabwanen op Antwerps strand van Sint-Anneke

2006 belooft een groots wielerjaar te worden voor Antwerpen. De stad organiseert deze zomer het Belgisch kampioenschap op de weg en in het najaar zal de nieuwe wielerpiste klaar zijn. Komende woensdag al wordt er een spectaculaire veldrit gereden in het mulle zand van Sint-Anneke.

Antwerpen

Eigen berichtgeving

Marc Schoetens

Wereldkampioen Sven Nys is al komen kijken naar het parcours. "Hij is best tevreden en noemt de ligging aan de Scheldebocht met de Antwerpse skyline op de achtergrond uniek", zegt ex-wereldkampioen veldrijden Paul Herygers, die de omloop heeft uitgetekend. De Scheldecross die op woensdag 11 januari voor de eerste keer gereden wordt, is 2,6 kilometer lang. De deelnemers rijden en lopen op het strand, over een groot grasveld en door een klein duinengebied. "Niet echt een lastig parcours", zegt Herygers, "want dat willen we vermijden na de loodzware wedstrijden van de eindejaarsperiode. We gaan onze renners en vooral Sven Nys zich niet kapot laten rijden zo vlak voor het wereldkampioenschap."

Het recreatiegebied van Sint-Anneke leent zich uitstekend voor de veldkoers die georganiseerd wordt door het evenementenbureau Roluvents en de stad. De camping doet dienst als rennersdorp. Na de koers kunnen de deelnemers het slijk van zich afspoelen in de douches van het zwembad.

Ook aan het publiek is gedacht. Tussen 11 en 18 uur zijn er gratis overvaarten met een boot vanaf het ponton aan het Steen naar de aanlegsteiger van Sint-Anneke. Zo kom je letterlijk midden in de koers terecht, want de steiger wordt ook gebruikt als een van de hindernissen voor de renners. Zoals dat op elke veldcross het geval is, zijn er bier- en jenevertenten en loopt er een fanfare rond. "Je hoeft echter geen rubberen laarzen aan te trekken want van op de wandeldijk heb je een goed zicht op de koers en zie je de renners tien keer passeren", zegt Herygers. "De viptent heeft glazen wanden. Dat is uitzonderlijk. Zo krijgen de viplieden ook wat te zien, want die weten meestal nooit wie er gewonnen heeft." Haast alle cafés en restaurants aan het strand zijn die dag geopend. "Wat beslist een goede zaak is", zegt organisator Luc Mattens van Roluvents. "Tijdens de wintermaanden is er immers maar weinig leven op Sint-Anneke."

Volgens Mattens mag het publiek erop rekenen dat alle grote Belgische namen aan de start komen. "Beloften en profs zullen samen strijden om de overwinning. Enkel van Bart Wellens weten we nog niet of hij mee rijdt. Om het volksfeest compleet te maken, hebben wij ook het team van Zimbabwe kunnen strikken."

Momenteel is de publieke belangstelling voor het veldcrossen erg groot, zeker in de provincie Antwerpen. De veldritten in Loenhout en Hofstade halen makkelijk 10.000 man. Maar hoeveel toeschouwers de eerste Scheldecross zal lokken is niet te voorspellen. Dat de koers midden in een (werk)week verreden wordt, kan volgens de organisatoren geen nadeel zijn. "Wedstrijden als de Scheldeprijs en de Schaal Sels worden ook op een werkdag gereden en die trekken een massa volk. Wij rekenen op 2.500 betalende toeschouwers. Zodoende zijn we uit de kosten", zegt Mattens. "We gaan ervoor zorgen dat de de Scheldecross uitgroeit tot een klassieker. In de toekomst willen we zelfs het wereldkampioenschap cyclocross binnenhalen."

Voor schepen van Sport Chantal Pauwels (Groen!) telt bij de organisatie van wielerwedstrijden als de Scheldecross niet alleen het amusement en de uitstraling voor Antwerpen. "De evenementen hebben ook een weerslag op de sportbeoefening in de stad. Zo zal er 's morgens voor aanvang van de veldrit een cyclocrossinitiatie zijn voor tientallen Antwerpse scholieren. Met de nieuwe openluchtwielerbaan in Wilrijk, die tegen eind dit jaar klaar is, mikken we vooral op jonge renners. En bij de organisatie van het Belgisch wegkampioenschap op 25 juni willen we heel Antwerpen op de fiets krijgen", zegt de sportschepen. "De zondag daarvoor, op 18 juni, kan iedereen in groep of individueel het hele parcours al gaan verkennen. Dat loopt door acht van de negen Antwerpse districten en gebeurt onder escorte van de politie."

De eindsprint heeft plaats op de Amerikalei vlak bij het nieuwe justitiepaleis. In oktober komt er nog een grootscheepse herdenking van Stan Ockers, Antwerpens beroemdste wielrenner die vijftig jaar geleden overleed na een val op de wielerbaan van het Sportpaleis.

Scheldecross op woensdag 11 januari met om 15 uur de start van de profs en beloften. Toegang: 9 euro. Inlichtingen: www.scheldecross.be

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234