Dinsdag 07/12/2021

Sven Gatz naar feestje als traditionele Zwarte Piet

Terwijl de VRT de traditionele Zwarte Piet heeft vervangen door een roetpiet, gaat de minister van Cultuur zelf voor kroeshaar, rode lippen en een pikzwart gezicht. Het verkleedpartijtje van Sven Gatz (Open Vld) roept bij het Minderhedenforum vragen op. 'Dit is gewoon smakeloos.'

"En we zingen en we springen en we zijn zo blij, want er zijn geen stoute kinderen bij." Met die boodschap plaatste minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld) gisterennamiddag een foto van zichzelf online als Zwarte Piet. Een traditionele versie van Zwarte Piet weliswaar, met pikzwart gezicht, glanzende rode lippen en kroeshaar.

Een opmerkelijke zet in tijden waarin die lezing van Zwarte Piet steeds meer onder vuur ligt. Niet voor niets besliste de VRT om de helpers van Sinterklaas voortaan als 'roetpieten' door het leven te laten gaan. Op de openbare omroep zijn het mannen met zwarte vegen op het gezicht die cadeautje uitdelen, en zonder kroeshaar, rode lippen of dikke oorbellen. Zelfs de scholenkoepels verkondigden onlangs dat het sinterklaasfeest minder stereotiep mag.

Vraag is dus wat de minister van Cultuur precies wil bereiken met die pietenfoto op Twitter. "Helemaal geen statement", laat hij per sms aan de redactie weten. Een pastoor in Jette had Gatz blijkbaar gevraagd om het sinterklaasfeest op te vrolijken. "De honderdtal kinderen, onder wie ook heel wat gekleurde, waren gewoon blij", klinkt het.

Op de vraag of hij niet bang is voor negatieve reacties nu het pietendebat komt overwaaien uit Nederland, antwoordt hij gelaten: "We zien wel." Hoe dan ook moest Gatz niet lang wachten op de verontwaardigde reacties. "Extreem ongepast voor een minister van Cultuur", lieten verschillenden optekenen op Twitter. Anderen gaven hem de raad zich wat bij te lezen over racistische karikaturen.

Ook bij het Minderhedenforum begrijpen ze niet waarom Gatz zich op deze manier uitdost. "Ik begrijp dit niet", zegt directeur Wouter Van Bellingen. "Wereldwijd is er kritiek op de figuur van Zwarte Piet. Overal vragen mensen zich af of niet naar alternatieven gezocht moet worden. Als je dan weet dat de voorbije jaren en maanden die discussie heeft gespeeld, hoe kun je dan zo'n foto posten van jezelf?"

Dat net minister van Cultuur Gatz in zo'n outfit zou verschijnen, had Van Bellingen helemaal niet verwacht. "Ik ken de minister op andere vlakken. Dit had ik eerlijk gezegd niet zien aankomen. Ik zou hem aanraden eens de documentaire Black Face te bekijken. Dat hij dit doet als minister van Cultuur is compleet ongepast en smakeloos."

Voorbeeldfunctie

Een mening die Vlaams volksvertegenwoordiger Yamila Idrissi (sp.a) deelt. "Ik denk dat je als minister van Cultuur terughoudend moet zijn bij dit soort dingen. Je moet vooral proberen om niet te provoceren. In zijn plaats had ik het zeker niet gedaan."

Dat Gatz zelf aangeeft dat hij hiermee geen statement wil maken, vindt Idrissi zo mogelijk nog vreemder. "Dat zou betekenen dat hij het hele debat gewoon niet heeft gevolgd. Dat kan ik niet geloven. Als minister ben je een rolmodel. Je moet dus steeds goed nadenken voor je zoiets doet."

Gatz is overigens niet de eerste minister die zich verslikt in een verkleedpartij. Eerder liet ook minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) zich opmerken met een zwart geschminkt gezicht, hoge hoed en weelderige kraag. Het ging niet om Zwarte Piet maar om de 'Noirauds', een Brusselse traditie die meer dan 130 jaar bestaat. Ook toen reageerde Twitter met afschuw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234